您的位置: 网界网 > 周报全文 > 正文

[周报全文]走进移动空间 走进掌上世界

2001年02月12日 00:00:00 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:走进移动空间 走进掌上世界

标签

走进移动空间 走进掌上世界

认识掌上电脑

个人数字助理(PDA):一种集计算、电话/传真和网络功能于一身的手持设备。典型PDA的功能包括:移动电话、传真发送器和个人组织器。一些PDA是配置微型键盘的手持PC。另一些PDA利用接触屏和输入笔进行数据输入。

在二十世纪八十年代,几乎每个人都随身带着自己的备忘记事本。但是到了九十年代末,备忘记事本已被同样功能的数字设备“个人数字助理”所取代。PDA是掌上电脑的一种,它可以完成地址簿、记事本、约会日志以及电话本的所有一般功能。不过,很多PDA还另外提供了更多的应用,如电子数据表、字处理程序、数据库、管理软件、时钟、计算器和游戏等。

Tandy电脑公司制造的TRS-80袖珍型电脑,大概要算是最早可以真正装在衣服口袋中的袖珍型电脑了。它看上去就像一个带有数字和字母键盘的计算器,甚至可以为它加装一个功能非常有限的小型打印机。不过,TRS-80袖珍型电脑的显示屏实在太小,储存容量也过小(当然,可以另外买一个8K的扩充卡),尽管可以使用BASIC编程语言,但运行商业软件时的表现还只能用“蹩脚”两个字来形容,不管怎么说,个人电脑业毕竟又诞生了一颗新星。

随后,其他一些基于DOS的便携式电脑也纷纷出现,但在Apple公司开始涉足手持式电脑领域之前,市场对这种前途远大的产品一直都持漠不关心的态度。而随着Apple公司的加入,情况发生了很大的变化。1993年,Apple公司推出了真正意义上的PDA——Newton MessagePad(牛顿)。与其前辈们不同的是,Newton并不是一种功能简单化的PC,它是依照PDA的功能概念重新设计出来的,拥有自己独立的操作系统和应用程序。Newton在当时堪称是技术上的奇迹:拥有手写识别功能、一部Modem以联结Internet,还有一个红外线接口,同时,它还是第一个与PC和Mac同步的PDA。但不幸的是,Newton过于强大的功能设置,使它的运行速度非常缓慢,无法满足大多数人的要求,而且,它的体积也显得过于笨拙了一些,几乎和一些笔记本电脑一样大,在技术上具有划时代意义的Newton,不仅没有为Apple公司带来一分钱的收益,反倒使之亏损了数百万美元。

而此时的PDA市场也还处于刚形成后的混乱之中,Sharp、Psion、TI和HP等数十家企业都推出了各自设计的PDA产品和专用操作系统,并都试图使之成为新的标准,甚至连软件巨人“微软”也赶来趟这个混水,推出了Windows CE操作系统,一种单色彩的Windwos 95简化版本。但一场混战之后,结果却出乎大多数人的意料,最终的胜利者居然是3Com公司。其推出的PalmPilot是一种手写输入的PDA,具有很好的便携性能,运行速度也比较理想,使之一面世就成了市场上的新宠。另外,其创新的模块设计还可以使PalmPilot连接一部Modem,或是连接一个插在台式电脑中的同步支架上。从PalmPilot卸下连接用的硬件以后,就可以使其体积更小,也更容易操作。虽然它的Graffiti手写识别系统比较难以掌握,但一旦能够熟练使用之后,输入速度相当令人满意。吸取了Newton MessagePad的长处,摒弃了它的短处,再加上适当的创新后,PalmPilot把便携性、易用性和合适的运行速度有机地结合在一起,奠定了自己在PDA市场上的龙头老大地位。另外,它的开放性硬件设计也为第三方的技术革新留下了非常大的空间。

在1999年底前(以此之前,Palm Computing先是并入到3Com公司中,以后又与父公司分离成为一家独立公司),Palm Computing推出了人们期望已久的Palm VII设备,该产品增加了对Internet的无线接入功能和常用的个人信息管理应用套件,从而进一步巩固了公司的市场领先地位。为了便于内容的下载,多家内容提供商与Palm Computing公司开展合作提供自己站点的专供Palm使用的“Web精简”版本。Palm设备的销售量预计到2001年前可能增加到1300000部,由此可见,Palm Computing公司肯定还要统治掌上电脑市场一段时间。总而言之,“PDA之王”终于产生了,同时也标志着PDA市场已经走向了成熟。

由于Windows CE的出现,并迅速成为PDA的主流操作系统,该领域出现了新产品概念“Handheld PC”(HPC)手持计算机,它分为笔输入掌上机(无键盘型)和手持式掌上PC机(有键盘型),厂家在预装了中文Windows CE后,将此类产品定名为“掌上电脑”,由此“掌上电脑”这个名词正式出现。

掌上电脑技术综述

手写识别

在空间受到限制的情况下,比如掌上电脑键盘的过于微小而影响了打字输入速度。向掌上电脑手写输入数据显然是一种更明智的想法,可是实现手写输入的复杂性非常大。有的产品试图读取用户的笔迹,将笔迹变为字词。它试图根据一些标准的测试手迹和一定的交互式的辅导来“学习”用户的书写习惯。随着系统认识越来越多的用户手写风格,这种方法就变得更加有效。在使用时,可以设置多个用户的笔迹特征,因此,重要的是始终确保使用特定用户的正确特征,以避免其知识库受到“污染”。

操作系统

尽管掌上电脑设备的挑选余地不断增加,但是,争夺操作系统统治权的斗争仍只是在三个主角之间进行,这三位主角是:Windows CE、Palm OS和EPOC。

Psion公司十年取得的成功促使了硬件公司进军掌上电脑市场。深感机不可失的Microsoft公司也推出其第一款专用嵌入式操作系统Windows CE加入了这场竞争。最初的CE 1.0只支持单色设备。不过,自CE 2.0版本起,Windows CE开始支持彩色显示,并且至少从短期看,在这场市场份额争夺之战中,这点证明是有利于Microsoft的一个重要因素。Windows CE 2.1版中增加了对基于RISC处理器的支持。

许多人认为,CE最主要的缺点源于Microsoft决定在很小的机身上模仿传统Windows的用户图形界面的外观。这样做的结果是带来一种对于掌上电脑类设备过于复杂的操作系统,虽然事实上CE的可伸缩架构允许各公司使用自己需要的模块而不必采用整个系统(包括用户图形界面,它也可以与核心CE内核分离开。)。Microsoft一直寻求通过将CE发展为两种不同版本,即设计用于基于键盘的掌上电脑的Handheld PC Pro(H/PC Pro)和用于掌上设备的Palm PC(P/PC)版本,来解决这个问题。

Windows CE 3.0适用于新一代32位智能化互联设备,实时性有了明显改进,同时拥有强大的Windows 和Web的功能;Platform Builder 3.0集成开发环境允许开发商配置、建立和调试新一代高度模块化的设计,是开发商快速建立Windows CE 嵌入式系统所需的工具,其中包括了Embedded Visual Tools 3.0,Platform Builder 2.12用户可以免费升级到Platform Builder 3.0,同时公开部分源代码以便于开发和调试。而Pocket PC使用Windows CE 3.0操作系统,可以使用户在RAM中存储256MB的信息,而以前版本仅为16MB。Pocket PC捆绑的应用软件有Pocket Excel(制表)、Pocket Word(文字处理)、Pocket money(账本)、Pocket Internet Explorer(浏览器)等10余种。它采用Intel通用串行总线架构USB,与台式机串行红外同步化传递信息。

EPOC因Psion的Series 3 OS内核而得名。它被称作EPOC以表明Psion公司认为个人设备新纪元已经开始了的信念。就Series 5而言,EPOC已经成为操作系统本身的名字,并且它已发展为一种32位的开放式系统。开始时,这种操作系统只能在使用ARM架构的基于RISC的处理器上运行。后来,EPOC32可以用于任何硬件架构。

分析人认为,到2002年之前,有6亿多人将拥有移动通信/信息设备。EPOC32具有多种特性:模块化、可伸缩性、低能耗以及与StrongARM这类RISC芯片的兼容性,这些特性将使EPOC32成为这类设备的理想选择。

操作系统是任何移动设备最重要的特性,而采用专门开发的用户图形界面的Palm OS是Palm掌上电脑的基础,其所具有的能源意识的代码使电池寿命达到了几周时间,与此相比,其竞争对手的电池寿命仍是以小时计的。现在开发商们正积极编写不同种类的Palm OS平台应用程序,包括联络工作表管理、电子邮件及互联网通信、财务管理及电子游戏等。而且,Palm OS 易于应用程序的开发,并且拥有升级性跟踪记录和投资保护,提供了一个清晰的操作系统升级路径。

如今,Linux也挤进了这个市场,Compaq的iPaq H3600、博利思采用中文Linux的掌上电脑、Acer的SlimMate 等都采用的是Linux操作系统。诸多厂商青睐Linux是因为这种系统能够很好地处理多媒体应用的能力,灵活性强,而且这种操作系统是免费的,可以降低产品的价格。

数据同步

如果没有将数据回传给桌面系统,保持与桌面系统数据同步的能力,掌上电脑上的字处理程序或类似特性就将没有什么用处,尤其在这类设备很少支持通过并行打印机端打印功能的情况下。多数掌上电脑采用了驳接技术的设计,这种设计使设备可以被插入到一个通过串行电缆与桌面PC相连接的小型支架上。除了提供到PC的连接外,许多支架还提供电源。不过,两项无线技术(其中的一项红外技术我们已经在使用了,而另一项蓝牙技术将在不久的将来可供使用)可能在数据同步任务中发挥越来越大的作用。

蓝牙是一项用于小型、低成本无线解决方案的规范,它在移动计算机、移动电话和其他便携手持设备之间建立了连接,并提供了到Internet的连接性。由于蓝牙使用户可以摆脱有线连接的束缚,因而人们预期它将给计算和通信带来一次革命。蓝牙与红外技术相比的主要优势是蓝牙传输不要求视线传输(即发送设备与接收设备之间可以存在障碍)。蓝牙的支持者相信蓝牙部件的成本将会非常低,从而最终取代红外技术。而另一些人则认为,尽管红外技术与蓝牙技术之间存在着明显的重叠区域,但是,这两种技术是互补的,它们都有自己最合适的应用和预期的使用模型。

通信

掌上电脑可以提供袖珍办公室的功能,很多用户渐渐发现在将自己的工作发回到办公室或访问Internet时,需要一部调制解调器和一个电话插口。无线技术正在改变所有这一切,对于未来的无线掌上电脑用户来说,GSM和WAP将是两项关键技术。GSM,即移动通信全球系统,被公认是移动通信的全球标准,世界各国政府、运营商、标准组织和供应社区之间的合作使其得到了迅速发展。GSM最大的优势之一是其可以很容易在国际上实现漫游,这使得客户具有在全球137个以上的国家和地区打电话和接电话的能力。GSM卫星漫游的引入扩展了这项服务,卫星漫游将通信延伸到了没有地面信号覆盖的地域。

在2000年到2002年之间,业界计划对GSM进行进一步的升级,这将使HSCSD的单时隙速率达到38.4Kb/s,使GPRS单时隙速率达到60Kb/s,从而通过将多种时隙结合起来使传输速率高达384Kb/s。这种所谓的2.5代升级被称作GSM增强数据速率,或简称为EDGE。

WAP,即无线应用协议,对于实现移动无线设备对网络的访问同样至关重要。WAP是一种开放式全球规范,它使移动用户能够利用无线设备方便、迅速地访问和使用信息与服务。WAP可以用于多种无线网络:包括CDMA、GSM、时分多址和Mobitex,并可以用于包括移动电话、寻呼机、双向无线电、智能电话和掌上电脑在内的多种无线设备。

应用

早期的掌上电脑配置了由人们熟悉的个人信息管理(PIM)应用变化而来的一些应用,可能还增加了几种游戏。传统的PIM应用的功能性在这几年中已经成熟,并变得更加复杂,这种传统的功能性今天仍将继续存在。除了一些形式的手写识别软件外,下列应用是在掌中型基于输入笔类型的掌上电脑设备上找到的PIM软件超级组合:日记/日程安排程序、任务清单、电话/地址簿、记事本、画图应用、财务软件、计算器、闹钟、世界时间、文件管理器、语音录音机、数据同步、打印机连接。

此外,一些Web应用已经成为了标准应用,如电子邮件和Web浏览器。

此外,基于键盘的手持设备另外还配置了桌面应用的简化版本:字处理程序、拼写检查程序、定制字典、电子报表等。

通过将掌上电脑的功能和便利性与全球定位系统(GPS)的智能性和精确性相结合,这类配置使用户无论是在陆地上、海上还是空中旅行,无论使用何种运输工具,都可以计划自己的旅行、定制地图和方向以及跟踪自己的行程。

GPS

全球定位系统(GPS)是由24颗高度大约在12000英里的一天绕地球两圈卫星(其中的3颗星作为备份卫星)构成的星座系统。每天二十四小时,这些卫星连续地广播包含定位和时间数据的高频无线电信号,从而使每位配备GPS接收机的用户可以在地球的任意地点确定自己位置。

掌上电脑的今天与明天

我国掌上电脑领域从1998年下半年开始引人注目,短短一年多的时间里得到了迅速发展。掌上电脑的异军突起给略显低迷的IT业界注入了新的活力。

找准立足点,才能够迅速打开市场。众所周知,价格是制约销售的重要因素。根据国外的经验,掌上电脑的售价在达到个人用户月平均收入的1/6时,才可能成为普通用户的电子消费品。而现在掌上电脑的价格约在3000元左右,只能成为少数收入较高的白领人士的“囊中之物",离经销商的期望尚有一段距离。业内人士认为,虽然掌上电脑远期市场前景乐观,但购买力不足导致它在短期内在个人用户市场上还不能迅速普及起来。另外,在中国消费类信息产品市场尚未成熟、大众对个人信息产品的需要尚不渴求等因素的影响下,要想使该产品获得个人用户广泛的支持还需要一段过程。

我们先看一下,国内的哪些行业真正需要这种功能。总结来讲,应当是中等规模以上、内部计算机较多,尤其是经常需要移动作业的行业。这些行业可以包括国家机关、保险、金融、证券、水利勘探、野外勘察、军队、新闻机构等(这也是国外购买量最大的行业)。因此,当掌上电脑市场竞争进行到白热化阶段时,行业应用将是掌上电脑最大的卖点,也将是掌上电脑市场的焦点。

行业应用的特点是要求时间上响应快速、技术上掌握主动、方案上成熟完善。掌上电脑在某些行业和特殊领域存在着二次开发的现实需求。不同行业、不同用户势必需要适应各自工作环境和工作任务的移动办公终端,为特殊需求者量身定做,在掌上电脑平台上开发出更多的针对不同行业、不同人群的应用软件,从某种程度上说比通用软件的开发难度更大,但却是掌上电脑的生命力所在。

如今的市场格局已经发生了很大的变化,掌上电脑市场已逐步趋向成熟,甚至被不少分析家看成是一个发展潜力最大的市场。

PalmPilot系列从诞生到现在,并没有发生很大的变化。相反,微软的Windows CE却发生较大的变化,大有取代Pilot之势,成为掌上电脑的新标准。尽管CE2.1仍然要比Pilot的操作系统庞大,但它具有Windows的界面,这无疑会对其有很大的帮助作用。如果用户熟悉Windows98(+微信关注网络世界),也就自然而然地会用Windows CE。而且,两者技术上的相似性,也使第三方Windows应用软件开发商们可以很方便地把已有的应用软件转换为可供CE运行的版本。因此,适用于Windows CE的应用软件种类也无疑将会越来越多。

在硬件方面,Pilot则是处在群雄围攻的态势之中,最近国内外厂商推出的基于Windows CE的掌上电脑都非常出色,它不仅具有像PalmPilot系列一样的手写输入系统,还可以通过装在侧面的一组按钮来进行操作,而且非常方便。

同时,掌上电脑的功能也将逐步加强,特别是无线数据通信方面。另一股起着模糊掌上电脑定义界线的力量是那些已经成为媒体帝国的大型电信企业,而具体实施的则是为这些企业提供硬件装备的移动电话制造商们。例如,诺基亚推出的9000系列就已经超出了传统意义上移动电话的范畴,可以使用附带的键盘和屏幕来收发E-mail和传真,已经具有某些掌上电脑的功能。由此看来,掌上电脑和移动通信之间的融合实际上已经开始。

在掌上电脑的发展方向中,有三点会变得越来越重要:低功耗、无线数据传输和基于服务器的瘦客户技术。降低能量消耗意味着手表电池、小型太阳能电池等低于AA和AAA标准范围的能源,就将可以使用掌上电脑了;无线数据通信意味着可以在任何地方使用掌上电脑;而使用基于服务器的瘦客户技术,则可以使掌上电脑的外形更小,但同时所起的作用却更大,你将永远都不会丢失自己的数据资料,即使你遗失了所使用的掌上电脑。加州大学Berkeley分校的InfoPad系统就堪称是“明日电脑”的一个极好范例,它使用无线网络来向非常节省能源的便携式瘦客户机传输数据(甚至包括全景影像)。这些便携式瘦客户机使用触摸屏,还拥有内置的手写输入和声音识别装置,而且使用标准电池。在InfoPad系统模式中,用户的数据是储存在远端的服务器中,用户可以从自己的家中,汽车里面,甚至度假的海滩躺椅上面,非常方便地调用所需要的数据资料。

另外,可以穿在身上,或是植入人体内的电脑也将在不远的将来出现。IBM研究中心的人类计算机交互部门,就正在研制一种称之为“个人区域网络”(Personal Area Network,简称PAN)的东西。据说,它将使人与人(或物)之间的数据资料交流,可以通过手指间的触摸来完成,其低能耗的电子传输过程是依赖人体内部所具有的盐份来完成的,因此,就不再需要额外的导线或是连接设备了。这种技术的诞生并不仅仅意味着你在自动取款机取款时,再也不需要插卡了。它还可以使你通过与他人握手的方式,来交换彼此的电话号码,或是通过手指的触摸就能够从网络上下载文件等。把你的数据资料储存在一个可以装在自己的戒指里、手表中,甚至是皮肤下面的无线传送装置。

最后,再让我们来看一下关于用户定制化的问题。现在你所使用的掌上电脑只知道那些你告诉过它的东西,如人名和电话号码等,而未来的电脑就大不一样了,它会学着来适应你。比方说,在你回家的路上,你的智能戒指察觉出你想把房间空调的温度定在摄氏27度左右,那么,在你进入房间之时,它就会替你完成调节工作了。另外,在Comdex大展上,IBM还向世人展示了一项叫做“视觉化空间”(Visualization Space)的技术,可以让电脑明白诸如bigger和slower这样含义比较模糊的单词,这就意味着,以后的电脑将更加具有人情味,因为你和它之间的交流再也不是只能采用冷冰冰的呆板数字了,“冷一点”、“热一点”、“快一点”、“慢一点”这些无法具体界定的词汇,你的电脑也将能够明白其中的含意了。

掌上电脑购买有方

消费者当前主要利用掌上电脑管理日程安排及记录需要处理的功能,却很少注重过无线上网功能。要想推动这一市场的发展,掌上电脑生产商必须加强这种功能。

据统计数字显示,掌上电脑主要应用于工作及日常生活之中。63%的掌上电脑用户会在工作及家中使用该设备。日程安排等最初用于工作的主要功能的应用范围已逐渐扩大到个人的日常生活中。还有31%掌上电脑用户只在日常生活中使用这种设备,而其余6%的人只在公务上使用掌上电脑。

掌上电脑售价不应超过500美元。尚未购买掌上电脑、但表示有意购买的消费者当中有93%表示即使购买,预算开支亦不应超出500美元。用户购买掌上电脑的平均花费为283美元。

消费者在购买时应注意常用掌上电脑的四类功能是否齐全。虽然掌上电脑的设计可以有复杂的功能,如收发电子邮件、绘制电子表、文字处理以及数据接收等,但许多消费者主要利用这种设备进行日程安排、管理联系信息、记录需要处理的事项以及玩电子游戏。

掌上电脑与个人计算机并非同步运作。除了掌上电脑用户只使用这种设备的基本功能外,有一半用户会将掌上电脑与个人计算机同步运作。那些将两者连系一起使用的用户属于掌上电脑用户的精英,他们较为专业,懂得使用类似共用日程表应用程序等功能。

电子邮件及网上漫游可能不是最受欢迎的功能。目前,只有17%的掌上电脑用户有兴趣利用这种设备方式无线上网。掌上电脑用户还没有认识到利用手持式设备上网的可行性。那些平时花大量时间利用个人计算机上网的人应注重掌上电脑的无线方式上网功能。

要吸引更多消费者使用新一代的掌上电脑,设备生产商们应当以较为低廉的价格提供更多功能特色。型号越新,售价越低廉,功能越齐备,越是广大消费者的共识。

将掌上电脑与蜂窝式移动电话合二为一的初步试验,效果差强人意。新产品不但外型笨拙、设计呆板,而且价格昂贵。它们采用软件连接、红外线及电缆等方式将移动电话与掌上电脑连系起来同步运作,在业界尚未有一套公认标准之前,用户应慎重选择。

无线上网服务与掌上电脑功能一同提供。目前消费者对无线上网服务兴趣不大,因此有关公司必须尽量简化购买手续。用户可以选择在各销售点为消费者提供有打折优惠的无线上网服务,以及仿照蜂窝式移动电话所采用的促销手法,为不同的用户提供不同的服务方案。

掌上电脑手机产品

TCL特灵通2000

特灵通2000掌上电脑手机集移动电话功能、掌上电脑功能、电子辞典功能、网络功能于一身,特别是具有传真、收发电子邮件、上网浏览等功能。

它具备高清晰度、超大触控式高画质LCD(320mm×240mm)显示屏,可显示三倍于普通掌上电脑的内容;双频切换,完全中文操作模式,一屏可显示16行224字,有按键、触屏两种拨号方式,配备简易耳机MIC插座、红外线传输,有来电震动功能。支持SIM、TOOL、KIT卡智能应用,内置铃声、图片选择和简易多方(5人)通话操作模式。

它具有通讯录、行程管理、万年历、记事本、待办事项、速记、随手书、全文检索、闹铃提示、编辑加密功能等。有中英文软键盘,提供注音、拼音、英文及数字输入,并有英文拼写校正功能。有中英文手写识别系统,可进行E-mail、SMS、传真及语音收发管理及编写功能,与移动电话功能整合。可透过红外线将机器内的资料、程序、功能等,与其他同型机或兼容机进行互换,可与PC的Outlook资料同步互换、更新及备份。内建超过10万词库的英汉/汉英辞典,提供英汉/汉英双向查询方式,具有随点即查功能,预置网络更新或与电脑同步更新资料库。能够进行上传、下载文件,并浏览网络。

Ericsson R380sc

R380sc不仅是一部WAP手机,在打开其键盘翻盖后,R380sc立即成为一部集通信、电子记事簿及掌上电脑功能于一身的综合智能通信工具。

R380sc体积为130mm×50mm×26mm,仅重164克。当揭开翻盖,特大的显示屏可支持7行中文或英文全图像显示,书面解像度达360×120像素,在使用R380sc进行通话或上网时,只需打开翻盖,便可同时使用其全面的电子记事簿功能。

爱立信R380sc是支持POP3及iMAP4电子邮件制式的智能手机,可以收发及阅读电子邮件。同时,R380sc引入了EPOC多功能同步操作系统作为平台方案,除减低耗电量及加快系统运作速度外,更可让用户一面进行WAP网上服务,一面操作掌上电脑的各项功能。

R380sc智能手机特别针对企业的需求,加入了独有的保密功能。用户只需使用RSA安全体系或Security Computing的防密系统,即使身处异地,也可进入公司高设防网络,有效地预防机密资料外流。

此外,爱立信R380sc具有办公室免提模式功能、英文手写识别科技及简易的中文输入功能。其日历及电话簿可随时随地与用户个人电脑内的MS Outlook 、Lotus Notes 、Schedule+及Lotus Organizer进行同步资料更新或修改,确保重要资料存放无误。

[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]