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[周报全文]黑暗中的舞者——谈存储系统集成商

2001年05月28日 00:00:00 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:黑暗中的舞者——谈存储系统集成商

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在存储世界的舞台上,除了IBM、HP、EMC、Compaq等光芒耀眼的明星,还有一群默默无闻,但却至关重要的角色,这就是系统集成商,他们就像是黑暗中的舞者,进行着从产品到应用的最终演绎,这里,我们要用灯光将他们照亮......

黑暗中的舞者
——谈存储系统集成商
□ 本报记者 张临

    美国《industry standard》杂志去年做了一份详细的调查报告,目的是为了弄清企业在建立信息系统过程中所面临的问题,调查结果显示,在系统建设的所有步骤中,集成商始终起着至关重要的作用,他们决定了信息系统能否最终成功地运行,相比而言,在复杂且缺乏标准的网络存储领域,这一趋势无疑会更为明显。

要命的集成

    武侯明是湖南某税务局的计算机系统管理负责人,几个月前,他接到了升级计算机系统的任务,主要目的就是在原有的网络平台上建立一套数据备份系统。
需求相对比较简单,就是要将原有的HP服务器与新添置的磁带库连接上,再通过软件把网上的数据备份到带库上就可以了。由于整个项目看起来并不复杂,武侯明并没有过多的压力。没有经过太多的选择,武侯明就在当地找了一家据称有多年经验的系统集成商,然而,这个决定后来却让他后悔不已。

    产品的购买比较顺利,选择的都是在该领域最著名的几家国外厂商,产品的质量应该不用担心。除了在讨价还价上费了一些口舌外,武侯明甚至觉得自己都可以承担这个项目,然而事实证明,这个工程并不像他想象的那么“简单” ,就在设备的安装调试阶段,问题出现了:磁带库和主机竟然无论如何也连接不上。

    集成商开始以为是遇到了产品质量问题,但经过原厂商的检查后,排除了这种可能,最终发现,问题出在产品的兼容性上,厂商表示,这两款产品间尚未做过认证,而集成商在规划和购买时,却忽视了这个致命的问题。

    我们知道,在信息系统组建的过程中,产品的兼容性与互操作始终是一个至关重要的问题:表面上两个产品都没问题,但放在一起后却不能“合作”。这是由于在计算机系统中,一个比特的微小差别,也会导致整个系统无法正常运行。即使是在个人电脑这种简单且标准化的设备上,都经常会遇到配件不兼容的现象,更何况是在复杂多变的网络存储系统中。这次武侯明遇到的情况,就是因为磁带库的程序有一段代码无法匹配造成的。

    对于这个问题,设备的生产厂商表示无能为力,产品本身的质量没有问题,而与未经认证的产品不能兼容并不在他们的职责范围内。看来要想彻底解决问题,只能重新购买主机系统或磁带库了,但这样做无疑会造成很大的损失。无可奈何之下,该集成商只能求助于其他同行,最后选择了一个折衷的办法,就是另购一台NT的服务器和带库来联接,再通过这台服务器与HP的主机相连,采用这种迂回的方式将信息备份到磁带库上,很明显,这个不得不添的蛇足不但增加了投资,也成了整个系统的瓶颈。 

    面对这个看起来简单不过,最终却被弄得面目全非的系统,武侯明真有些哭笑不得。不过,毕竟他的系统可以运行了,比起存储集成领域的另外一些用户,武侯明还算是幸运的。

    这里还有一个例子:北京电信某部门计划建立一套结算系统,该系统工程较为庞大,由一家专业的存储集成商接手后,前期的讨论与方案选择就花费了大半年的时间,最后确定选用HP 的主机,Unix 64位操作系统,数据库为Sybase产品,存储软件选择了VERITAS,但在产品购买之后却发现,在该操作系统上,Sybase数据库与VERITAS存储系统软件不兼容,导致整个备份系统无法使用。

    由于设备已经购买,想要更改已不可能,百般无奈的情况下,只能暂时停止存储系统部分的建设,等待将来VERITAS和Sybase的软件版本升级后再来组建。大半年的工作付之东流不说,现有的系统在没有存储备份的情况下运行,其风险不言而喻。同时,由于业务已经运行,而电信部门的特殊性决定了其系统平时不能做更动,只能在规定的有限时间内进行调试与改动,因此将来存储系统的补建也是一个令人头痛的问题。

    上面介绍的这两个例子并非是个别现象,在采访中,记者从专业存储集成商朗登科技有限公司了解到,在目前国内实施的存储项目中,能完全达到最初设计要求的平均仅为60%,而像郎登这样的公司则可以达到98%以上。很明显,选择好集成商是存储系统成功建设的关键。的确,让用户从众多设备中,考虑每一小段代码兼容性的细微问题是不现实的。这里,只能依靠集成商的经验与技术实力来避免问题的发生,而系统集成的意义与价值也就体现于此。

存储集成中的误区

    存储集成实际上是系统集成的一部分。“系统集成”这个概念涵盖内容较广,很难找到一个统一明确的学术定义,但其作用并不难理解。简单来说,系统集成就是将多个设备,包括硬件平台、网络设备、系统软件、工具软件及相应的应用软件等,通过它们之间的关系,有机地连接在一起,从而组织成能够满足一定应用需求的系统。从系统集成的领域来说,可以分为电信、建筑、医疗等各行业,针对不同的行业有不同的集成理念。系统集成实施的具体任务按照每个项目的不同而变化。一般应包括:方案设计、产品优选、网络设计、软件平台配置、应用软件开发,以及售后培训、咨询等一揽子服务,使用户能够得到一体化的解决方案。 

    整体看来,存储集成是一件相当复杂的工作,必须具备正确的理解、卓越的技术、严谨的运作、丰富的实战经验等条件才能建立起理想的存储系统。而在这些方面,国内的用户和集成商都存在着一些误区。

    从用户角度来看,首先就是对网络存储的正确认识。目前很多用户缺乏系统存储的理念,认为存储就是简单的备份,并没有加以足够的重视,这会导致在设计、购买时草率对待,直到安装存储系统后,才发现系统达不到应用的要求。部分用户比较容易陷入价格的误区,采购部门与设计部门脱节,在采购时只注重产品的价格,忽略了方案的技术要求,或者为了成本,不重视售后服务,忽视了“防患于未然”对存储的重要性。

    与上述相对应的是,有些用户陷入了偏执于高性能的误区。为了追求产品意义上的高性能,忽视了整体存储系统的兼容性、稳定性和可扩展能力,将给用户带来实质意义上的危害和损失。首先在兼容性方面,用户为了适应不同的异构系统,真正实现异构系统的数据共享,可能只好进行系统的更换,接受厂商或集成商另外可行的方案。第二从稳定性来说,为了追逐新技术、新产品的高性能,但又未经过严格的系统测试认证,系统运行不稳定,自然,产品的高性能就无从体现,用户运行很短的时间,可能就会被迫让系统升级,这对用户来说就是一种得不偿失。第三从系统的扩展这个角度来说,单纯追求片面的高性能有可能是以系统的可扩展性为代价,当用户面临新的环境的变化、业务的拓展等情况需要进行扩充系统时,如果这种改造还不能摆脱原有的体系结构,用户将处于一种尴尬的境地,而资金、技术、人力的浪费就更不用说。

    再看集成商方面,很长一段时间以来,国内集成商有着“包工头”的形象,这是由很多集成商整体素质不高造成的。在包居武的一篇文章中曾对这些集成商自身素质的缺憾做过总结:

    一是不懂商业管理。要想建设好商业自动化系统,集成商应该懂得商业经营管理。而目前一些集成商却对商业管理一知半解,以致无法与商业企业沟通对话。

    二是技术队伍动荡。许多集成商的人员流动过于频繁,导致技术队伍动荡不安,不仅造成自己公司元气大伤,同时也不能为用户提供可靠的技术保证。领导人缺乏长期稳定健康发展的思路或策略,是这些集成商队伍无法发展壮大的一个重要因素。

    三是技术成果缺乏继承。由于技术人员的动荡和技术成果管理的混乱,导致一些集成商的技术成果无法持续发展和继承提高,使一些开发的系统始终是低水平的重复。

    四是缺乏精通计算机和商业的复合型人才。好的商业自动化系统建设需要既精通计算机技术又精通商业管理的复合型人才。由于这类人才或不足,或未能投身一线,或未得到应有的重视,而造成一知半解的所谓专家开发的系统要给真正的商业专家使用的局面,这就带来无法解决的矛盾冲突。

    五是缺乏有效的项目组织方法和手段。有些系统集成商有良好的愿望,但缺乏有效的项目组织方法和手段,往往项目工程质量无法有效保证,工程周期无法有效控制,导致本来有利润的合同执行后,利润减少或亏损。
这些集成商对用户缺乏责任心,仅仅以自身利益为主。它们在合作中的行为表现可以概括为三个阶段:

    一是合同签定前说大话。听起来,他们似乎什么问题都能解决,什么条件都能接受,为签单而签单,违背了客观规律。二是系统运行前穷于对付。缺乏深入研究问题解决问题的科学态度。为了减少开支,往往能简化就简化,而不是冷静客观地分析系统应该具有的本来面目。三是系统运行之后陷入扯皮泥潭。需求把握、系统设计开发和系统组织实施过程中遗留下的问题逐渐暴露,企业与系统集成商就系统质量、合同执行、付款和售后服务等问题纠缠不清,进退两难,长期僵持。

    那么,企业面对存储集成领域的种种误区,应该怎样选择好的集成商及合适的产品呢?

困惑中的选择

    对于集成商来说,首先,应该对企业所处的行业有深层次理解,不仅仅停留于简单的系统集成和存储产品的拼凑。对企业所在的行业若没有深刻的穿透力,存储集成只能是一种附庸网络风雅的拼盘游戏。同时由于我们国内许多企业对存储的认识不够深入,实施存储解决方案的经验欠缺,所以,存储系统集成商们不仅要提供整体的解决方案,还需要提供实施解决方案的经验。 

    其次,技术支持和技术服务是企业寻求最优存储解决方案的支柱。在国内存储市场中,存储技术已成为集成商的专有技术,网络存储需要相当长时间的技术积累,不是简单的代理几种市场上先进的存储产品就能达到的一种境界;企业在寻求存储解决方案过程中,需要的不仅仅是存储产品本身,更需要的是集成商们能够提供可靠的技术服务。 

    第三,存储系统存在很大风险,新系统要具有可扩展性、兼容性和安全性。一旦系统发生宕机,而存储系统的备份环境、恢复环境不能产生最优效益,则此网络存储的解决方案的成功性就无从谈起。因此,企业自然要求存储系统的性能最优化,当然还应该考虑系统的性价比。 

    第四,售后服务不可忽视。金无足赤,任何一个完美的存储系统也难免会出现问题,因此需要集成商们的快速反应,使企业损失最小化。这不仅要求存储集成商们有着过硬的容灾技术,更需要集成商们真正地以客户为中心。当灾难发生时,企业最基本的要求是能给予及时地解决。 

    在设备的选择方面,首先,要选择支持标准规范的产品企业引进网络存储时,一定要考虑系统的可扩充性,而基于标准的产品是网络存储系统的基础。

    第二,要具有强大的在线扩展能力。对于诸如电信、网站之类的网络计费系统来说,实时、在线的存储系统是不可或缺的部分,零停机时间的备份是在线运行业务的必须,因此,任何更改绝对都不能使系统停顿下来,这就面临磁盘容量、磁盘阵列的扩展,此时存储设备的升级与扩展表现得异常重要,存储产品应该配置稳定性高、易扩充的磁盘阵列,适应升级以保护现有的资金投入,并保证应用的连续运行。

    第三,要考虑产品的性能。用户不能只看中单一产品的指标(+本站微信networkworldweixin),任何一个技术先进的存储产品,离开其所存在的整体存储系统,至多只能说产品本身具有高科技性,并不能说明存储系统的安全与稳定。存储解决方案需要的是一种严格的测试认证,需要系统的安全平稳,新技术、新产品在测试认证上尚存欠缺,我们自然难以放心其在解决方案中的地位。而衡量存储产品的性能,主要应该看此产品在系统中是否具有很高的吞吐能力和调整能力,系统内部之间产品的协作能力,当然进行解决方案的整体测试是关键。

    第四就是互联性问题,其实在开放性方面已经隐含了这个问题,它要求主流产品能共存,实现异构环境下的存储设备的互联。网络的本质在于各类资源的共享,服务器之间的文件系统共享以及多种存储设备的开放式共存是存储系统发展的目标,将存储系统有机地融为一体,存储空间就会变得十分广阔。

集成商与设计院

    显然,随着存储市场的不断发展与完善,以及广大用户的日渐成熟,对于集成商的要求也越来越高,过去是一揽子的硬件、相关软件解决方案,是以产品为核心在推销,渐渐地转变为以网络为基础,以服务为导向,以客户需求为中心。这就对“新一代”的存储系统集成商提出了挑战与要求。

    而国内的一般存储集成商们,还刚处于蹒跚学步阶段,缺乏对网络存储的深刻理解,不具备对系统进行充分测试的能力与经验,更多地只是简单地对产品进行系统拼盘,存储系统的稳定与安全难以保障,对于灾难的处理缺乏足够的经验,缺乏技术支持,售后服务也只能停留在口号上,心有余而力不足,因此,企业的存储系统也就可能会失去其本身应有的价值;存储产品厂商多为国外IT公司,它们在提供产品、大力研发技术的同时,也会推出自己的系统集成解决方案,但在进行系统集成的过程中过多地考虑自身的利益,以自己的产品为中心,这可能导致企业为了追求产品的高性能,围着存储产品厂商转,一方面企业会放弃自己的一些合理要求,另一方面原厂商不能从选型上,满足企业对存储解决方案系统的连接、配置的要求,这样的存储系统除价位比较高外,产品也没有进行充分的认证,忽视产品间的兼容性和稳定性,这种系统的性能和安全令人担忧,企业将成为高科技的实验品,甚至是牺牲品。

    存储集成商未来的发展究竟在哪里?为此,记者采访了国内第一个SAN项目的设计者——朗登科技有限公司。该公司的负责人介绍说,基于存储行业的专业与复杂性,朗登超越了一般集成商的概念,要将自己建成未来存储集成的设计院,相信这也是优秀存储集成商的发展之路。

    所谓存储集成设计院,顾名思义,是一个专门的存储系统设计部门,它的主要功能是了解用户的需求,设计最能满足用户要求的存储系统解决方案,并对所设计的方案进行多次反复的认证和实验,以保证存储系统安全、稳定地运行,同时为企业存储系统提供及时的容灾恢复和预防等技术支持服务,消除企业的后顾之忧。

    存储集成设计院是为了满足信息时代的企业级存储系统的要求应运而生的。它与存储产品代理商的区别主要表现在以下几个方面:

    产品代理商只是代理一两个品牌的产品,通常他们是根据自己所代理的产品来为企业提供存储系统解决方案的。但用户所要的不仅仅是产品本身,而是一套适合自身应用的完整的解决方案,即集中本领域各种品牌设备的优势,进行最优化组合,从而保证存储系统平稳运行。

    产品代理商的着眼点是设备的提供,不能从选型上保证企业存储解决方案系统的连接、配置的吻合,对于存储系统的运行性能究竟如何并无准确的评估,也不会进行实际的认证。这种情况对企业极为不利,不但提供的存储系统价位比较高,而且企业一方面要放弃自己的某些要求,忽视了产品间的兼容性和稳定性,另一方面产品也没有进行认证,系统的性能和安全稳定性无法得到保证。

    在售后服务和技术支持方面,产品代理商很难做到定期的系统检查、维护,事故预防和及时故障恢复。由于存储的专业性很强,需要相当长的专业技术的积累、沉淀,如果没有技术服务方面的支持,无论其设备是多么的先进,存储系统的作用也无法发挥。

    实际上,不同行业的企业,即使是同行业的不同企业,因为其具体情况的差异,比如容量、速度、价格等方面的不同,其所需要的存储系统也是不同的。因此,企业的需求不仅是提供相关产品,而是存储系统的一套完整的解决方案和与此相关的技术支持服务。存储集成设计院,就是为了满足企业存储系统的这种需要而产生的。

    存储设计院的功能应是以企业的需要来定位的。企业对存储的要求很高,比如,系统运行的安全性和平稳性、容灾恢复的能力、对未来的可扩展性、兼容性等。这就需要具有设计能力、执行能力,并有强大的技术支持和完善的服务的存储设计院来为企业提供解决方案。

    首先,在存储系统的设计与实施方面,存储设计院应该达到以下功能。

    能够进行存储系统设计。所设计的存储系统解决方案必须是针对具体客户的需求而“量身定做”的,综合各种产品的性能特点,保证存储系统的高效、安全、平稳地运行。能够给企业提供各种产品性能指标。存储设计院紧密跟踪世界上最先进的存储技术和产品,了解本领域的所有的产品的性能,并对客户进行相关的咨询服务。向企业推荐满足性能的产品。根据各种产品不同的性能特点向特定的客户推荐满足要求的产品。推荐一套标准的系统维护方案。利用自身的经验和技术优势,针对客户的存储系统,制定合理、切实可行的系统维护方案。

    能够对具体的实施方案进行推荐。由于存储系统的重要性、以及客户在存储系统的实施方案方面并无经验,必须向客户推荐行之有效的实施方案,保证存储系统的顺利实施。

    能够对实施计划进行推荐,让用户知道如何实施。

    其次,要做到技术设计规范化、服务标准化,为本行业建立存储系统设计标准规范。

    第三,存储集成设计院要具有强大的技术力量、完善的售后服务体系和先进的演示中心。能够为客户提供及时,快速,有效的技术服务。■
[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]