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[周报全文]敲开卫星宽带大门

2001年09月03日 00:00:00 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:敲开卫星宽带大门

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地面宽带接入大战已近乎残酷的贴身肉搏战。肉搏也没用,依然是赚钱的少、赔本的多。高挂在天上的卫星在这时候来凑宽带接入的热闹,是福是祸?
有圈里人笑言:其实接入只是让大家的眼睛、大家的耳朵里有卫星宽带的方法……
难道,卫星宽带真的是醉翁之意不在酒吗?

敲开卫星宽带大门

1998年底,互联网接入市场暗流涌动。 有一家公司正在酝酿怎么让互联网上天,这是一个大胆的创意。按照设想,这种接入方式将与以前的传统方式有天壤之别——从窄带换成宽带,从地面飞到天空。

宽带接入如何从地面飞上天空?答案就是四个字:卫星宽带。

这正是从事卫星宽带业务的双威网络通讯有限公司成立的渊源。

卫星宽带风起云涌篇

群雄并起

双威、中星在线、中广电信……虽然能够列出来的名单并不长,但就目前国内的应用市场而言,市场上现存的卫星宽带企业已经足够了。

后来的事实证明,双威没有看错。1998年底的接入市场其实已经成为了中国互联网发展的一个瓶颈。商人都喜欢找瓶颈。商业上的瓶颈有两个含义:一是利润最大化,二是排他性或者市场壁垒。也就是说,这样的市场它的准入条件比较高,但是一旦拥有这个准入条件,就意味着难得的市场机会。但是,与其他新进入的企业仍然延续地面窄带接入的想法颇为不同,双威想到的是宽带。1998年底的宽带远没有眼下这么被大家熟悉,能看到的具有宽带特征通信方式就是通过卫星链路。巧的是,那时候中国电信联合了其他几家企业,准备投资卫星行业,他们也看到了卫星的宽带特征,感觉到这将在日后成为网络通信的一个重要途径。和投资人一拍即合,双威自此走上卫星宽带征途。

准备的过程是漫长的,直到2000年下半年双威才正式亮相,推出了名为“Turbo 163”的卫星宽带高速接入平台,引发了对卫星宽带的关注。

2001年,中国通信广播卫星公司(简称中广卫)进入宽带接入领域,由其旗下中星在线专门负责此项业务。与双威这样的企业相比,中星在线有一种与生俱来的优越感。其隶属母公司中广卫拥有自己的卫星,并且是国家公众卫星通信网的承建单位,拥有独立的国际出口。据中星在线总经理黄旭透露,中广卫将成为与中国电信及联通、移动、吉通等并列的国家七大骨干网运营商之一。这其实就意味着中星在线可以在卫星宽带接入领域成为像北京电信169、163接入网一样的角色。

另一个值得一提的卫星宽带接入战士,是在今年6月刚刚迈出步伐、推出“天网通”卫星宽带接入平台的中广电信。该公司前身是中央电视台投资、承建中央卫星广播电视全国农村接收系统的华广卫星有线电视有限公司,后来吸纳了京华广电投资、中国注册会计师协会等单位的资金后建立的,注册资本2亿元。

几乎每个市场都有先烈。

如果按照进入市场的时间算,双威则不在卫星宽带的首发阵容之列。第一个吃卫星宽带接入螃蟹的公司是广东电信旗下的广东信网通。1999年初,信网通率先在国内推出了高速互联网卫星接入,产品是“星网通”。与当时每月约2万元的DDN上网相比,几千元初装费、月付1000多元的卫星宽带接入不但价廉,而且物美,其400K/s的下载速度在DDN面前毫不逊色。可惜的是,信网通没有长大,夭折了。

长空起舞

卫星宽带能上天入地、闯荡市场,最离不开的工具之一就是卫星。

如果用白描的手法来叙述卫星宽带接入服务的工作原理,基本上是这样的:卫星被人为地划分成若干个信道,打个俗一点的比方,一个卫星就像一张磁盘,可以划分成不同的磁道,分别存放不同的文件和信息。提供卫星宽带业务的企业,租用卫星经营公司的卫星的一个或若干个信道,然后利用地面总站把用户的数据送到这些信道上,然后再通过卫星以广播的方式将这些数据转发到地面的各个接收站,继而进入用户的终端。

仰望长空,不禁要问,有多少这样的卫星在我们的头顶?

目前,在中国上空有10颗通信卫星。在我国,拥有卫星信道出租业务经营许可的卫星公司只有3家:中国通信广播卫星公司(中广卫),旗下坐拥中星6号、中星8号两颗星,还有一颗尚未上天的中星10号;中国东方通信卫星公司,拥有东方1号星;鑫诺卫星公司,鑫诺1号所有者。此外,中广卫参股的两家注册地在香港的亚洲卫星公司和亚太卫星公司拥有6颗星,其中亚洲卫星公司的“亚洲3号”目前是亚洲最大、质量最好的通信卫星。国内经营卫星宽带业务的公司并不多,如果说他们之间还没有到正面交锋的时候,这些提供卫星信道的公司则于无声之中进行着一场空中大战。

另一个在宽带卫星通信中扮演重要角色的环节,就是像美国休斯系统公司、以色列吉莱特、法国阿尔卡特这样的卫星技术提供商。目前国内所用到的卫星技术,几乎都是这几个公司提供的,其中最典型的就是休斯系统公司的高速宽带多媒体技术DirecPC、卫星直播电视接入技术Direc-To-Home(DTH)以及吉莱特公司的将高速互联网接入和卫星直播电视集成在一起的技术StarBand。

卫星宽带醉翁之意篇

卫星宽带特写

为什么卫星宽带可以成为接入的载体?为什么卫星宽带在今年突然热起来了?有个词叫“水到渠成”,卫星宽带的异军突起就是这么回事。首先,卫星的广播发送方式,决定了它的两个特点:一点对多点、参与的人越多平均成本就越低。带着这样的眼光来看2001年卫星宽带市场的崛起,就是自然的事情。那么,卫星宽带是如何进行工作的?需要什么样的设备才能享受这项来自天籁的服务?

从卫星宽带的工作流程中可以看出,完成一个接入循环,基本需要四个环节的设备。首先,是用户端的信息上行所需设备,即PC、Modem等;其次,是将用户请求传送给相关网站、同时要把网站反馈信息发送到卫星的天线及相关设备(这就是卫星宽带中大站的概念);第三就是提供信息转发功能的通信卫星;第四是用户端的接收设备,包括天线、卫星上网卡或USB接口的卫星适配器(这就是小站的概念)。目前,一套小站的价格从2000多元到5000多元不等。

值得一提的是,与传统广播电视卫星以C波段广播信息不同,目前提供宽带接入功能的卫星均采用Ku波段广播,这直接导致了用户端的接收天线(即平时所谓的锅),直径缩小到了目前的70cm~80cm,扩大了其应用范围。

例如,以中星在线的高速卫星宽带接入平台为例,使用该平台服务的用户,只需要在桌面PC机或局域网服务器上安装“中星在线”卫星上网卡或USB接口的卫星适配器,并在室外安装直径60~80厘米的卫星接收天线,就可以接收卫星主站通过Ku波段广播的信息。其中,卫星接收天线与接收卡之间通过标准的TVRO同轴电缆相连。另外,“中星在线”的用户接入工具包还为用户提供获得相关服务所需的全套硬件和软件。

从应用平台上来说,目前采用比较普遍的就是美国休斯系统公司的DirecPC及DirecTV。DirecPC是利用“外交互方式”完成信息传送的卫星宽带接入技术。所谓“外交互式”通信方式,就是指信息下行利用卫星信道,而上行采用电话拨号、局域网等其他技术实现通信。据双威公司一位副总裁介绍,当初休斯开发这样的应用平台,就是吃透了互联网上行信息量小、下行信息量大的特性,为了让用户尽可能利用桌面现有系统从而降低整个系统的成本而专门设计的。

目前的卫星宽带有单向和双向之分。所谓单向,就是小站只能接收信息而不具备回传功能,而双向就是小站(用户端接收设备)也具备回传功能。虽然休斯公司设计了为用户节省成本的DirectPC技术,但据双威的代理公司介绍,用户对于双向卫星宽带方案的需求也很明显。

几种接入方案的对比

据介绍,如果用户已经使用了ISDN,DDN或其它的专线方式上网,比如128Kbps、256Kbps或512Kbps的带宽,可以减小到64K(或128K)作上行,卫星提供400Kbps的带宽作下行,总带宽超过500Kbps。这样不仅可以全面提高网速,而且还可以扩充机器数量;另外,128K的ISDN网络无法支持语音聊天,在线电影/电视,下载软件的速度更是无法和卫星相比。几种接入方案的比较见表一、表二。

表一:拨号、ISDN和卫星DirecPC方式的比较表

接入方式 带宽 初装费 月租费 可带电脑数
电话线 56K 500 942 10台以内
128K ISDN 128K 1000 1884 30台左右
卫星+64K ISDN 400K 8000 2600 100台以上

资料提供:北京东方宽带科技开发有限公司

表二:专线方式和卫星DirecPC方式流量费用比较表

――― 小型10~20台 中心30~40台 大型50~100台
速率 64K 128K 256K 512K
DDN(元) 4000 5400 7300 13300
卫星专线+64K ISDN(元) 3542或2000
(限流量)
3542或2000
(限流量)
3542
(不限流量)
3542
(不限流量)
速度比较 卫星快7~8倍 卫星快4~5倍 卫星快2倍以上 速度一样
每月节约费用 持平 1858~3400元/月 3758元/月 9758元/月

资料提供:北京东方宽带科技开发有限公司

虽然与这些传统的接入方式比较,卫星宽带有价格和带宽上的优势,但是由于卫星处在太空,难免受天气影响。记者在某公司参观时,正赶上空中云层较厚,就感觉到卫星上网的速度有些不稳定。询问有关专家,被告知这是目前无法克服的“天灾”,但卫星公司也想了一些办法,例如在天气不好时加大卫星发射功率等。总的来说,这种影响还不是很大,不足以对卫星宽带接入产生致命的影响。

ADSL一直是中国电信最钟爱的宽带上网方式。根据国内人口密集、城市相对集中的地域特点,它的出现也许将迫使卫星宽带让出一部分市场(+微信关注网络世界),例如网吧市场。与ADSL相比,卫星宽带既不占价格优势,也不具备带宽优势,就连卫星宽带公司本身也承认,这是个难题。虽然如此,在光纤难以到达或者铺设成本较高的地区,卫星宽带仍不失为一种好选择。

关于宽带与地面接入方式的关系,中国通信广播卫星公司总裁周泽曾表示,二者之间应该是相互补充的关系。他认为,卫星宽带不会与其他宽带接入方式形成强烈竞争关系,但它的作用也不太可能被其他通信手段完全替代,而应该是地面网很重要的补充。而且,地面网容易受到破坏,经常听到有光缆被挖断的事件,而空间网不容易受到破坏。再加上卫星最大的特点就是具有一点对多点的广播功能,比地面网经济得多。

表三是双威公司卫星宽带服务资费表。

表三:双威卫星宽带服务资费表

高速互联网接入服务 包括设备费及一年保修费
  基本月服务费 每月流量限制 超出部分 目标客户
普通卡 248 500M 0.50元/M 个人
白银卡 1000 2.5G 0.50元/M 普通小企业、政府部门等
黄金卡 1500 5G 0.50元/M 普通中小企业等
钻石卡 2600 不限流量   网吧除外

注:其中不包括初装费。

盘点业绩

为什么要盘点业绩?就因为开场那句“圈内人”的笑言:接入只是让大家眼睛、耳朵里有卫星宽带的方法,卫星宽带公司看到的市场与局外人认为他们应该看到的市场是不一样的。果真如此吗?

据双威相关负责人介绍,到目前为止双威售出并安装到用户端的接收设备是5000多套。刚刚进入市场的中广电信业绩也还可以,共售出了200多台小站。而中星在线由于刚刚启动此项业务,所以售出的台数不是很多,但也有几十台。

但是,仔细盘点业绩单,就会发现这些公司售出的小站中,大部分的用户不是接入性用户,而是诸如远程教育、企业专网等类型的用户。据双威代理北京东方盈动公司刘敏娟介绍,她所在公司已经售出双威小站几百套,其中多半不是接入用户。并且,以前很多接入用户都是网吧,而双威已进行了战略调整,将更多力量投入在企业用户上,所以她估计以后单纯接入用户的出货量会逐渐减少。

“其实接入不是卫星宽带的最主要用途”,这是记者采访的每一家卫星宽带接入服务提供商都向记者郑重声明的一点。也就是说,因提供高速、宽带接入而被公众逐渐认识的卫星宽带,其本身关注的市场不是接入。还是记者采访的双威那位副总裁说:“在大家都在谈论接入的时候,我们告诉大家卫星宽带的核心竞争力是接入,但实际上双威的经营者非常清楚,接入并不能把这个公司带向一个高速成长的路。卫星宽带公司要主动去敲其他客户的门”。那么,他们都敲了哪些客户的门?又敲开了哪些客户的门呢?

敲开谁的大门?

双威进来的早,所以收获也大。在成立不到三个月的时间内,便与北大签订了MBA远程教育实施工程,用的就是卫星宽带。就这一单,双威就卖出去了数量庞大的一批终端设备,当然另外还有可观的服务费。据介绍,在双威目前圈定的地盘内,像北大MBA远程教育这样的用户有很多。当记者问双威的负责人,最大的用户群在哪里时,得到的回答是:

第一,需要建立专网的全国性或者国际性大型企业;
第二,双向远程教育;
第三,金融资讯服务;
第四,智能小区及楼宇;
第五,数据包投递;
第六,有线电视点播等娱乐业。

不只双威瞄准了这样的市场、制定了与此相关的发展目标,对于中广电信和中星在线都一样。说起中广电信的成立,应该说如果没有拿到中国财经卫星远程教育系统这一单的话,恐怕其董事会还会斟酌一下。据中广电信总经理计三猛介绍,该公司正在建设联通中国注册会计师协会、中华会计函授学校所属全国4680个注册会计师事务所、1200个远端卫星电脑教室、每年120万初级学员和60万高级会计考生的卫星宽带远程教育系统。该系统采用高速卫星教学软件,具有多点广播的全带宽视频、音频解压技术和数据高速传输及广播功能,能够为下属所有学员提供实时的、完全交互的同步远程教育以及考试。

可以说,目前向卫星宽带敞开了大门的领域就是远程教育,而运营商们正在不断完善自己的技术和服务,以期开发新的用户,然后去敲开他们的大门。

[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]