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[周报全文]缔造存储锦绣——联想、同方携手博科同台献技

2002年07月01日 00:00:00 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:缔造存储锦绣——联想、同方携手博科同台献技

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2002年6月20日,对网络存储领域有着深刻影响的博科公司(Brocade)主办了“博科网络存储2002论坛”,该论坛受到了存储业界的广泛关注。博科与国内本土厂商联想、同方的通力合作,分明为我们缔造出了一片适合国内用户的存储锦绣天地。

缔造存储锦绣
——联想、同方携手博科同台献技
本报记者 何进伟

    2002年6月20日,对网络存储领域有着深刻影响的博科公司(Brocade)主办了“博科网络存储2002论坛”,一千多名用户参加了大会。该论坛受到了存储业界的广泛关注,不乏欲一展身手的厂商。像IBM、HP、EMC、CA等传统存储厂商,不仅送来了精彩的“CEO贺辞”,还在下午的分会场讲演了自己的存储解决方案。国内新兴的存储厂商也借此良机,展现进取网络存储的雄心。一是联想与博科签定了全球战略合作和OEM协议,从而成为博科在中国本土的第一个OEM合作伙伴;二是同方为本论坛搭建了无线存储解决方案,让用户真实感受到了网络存储的“无限”自由。

    博科与国内本土厂商联想、同方的通力合作,分明为我们缔造出了一片适合国内用户的存储锦绣天地。


    普及与合作

    走进会场,迎面的是三大宣传牌,分别写着“探索”、“沟通”和“成就”。它们清楚地概括了本次论坛的目的是洞悉网络存储技术SAN、了解业界最新技术方案以及应用最新技技术打造高效存储系统。

    为此,博科公司的精英悉数出动,为我们描绘了网络存储技术的概貌。博科的全球合作伙伴则轮番上阵宣讲最新的存储解决方案。博科的CEO韦克思先生专程莅会作了“利用网络存储改造传统的IDC”,博科技术及系统架构副总裁Jieming先生向我们宣讲了“2G平台的解决方案及商业价值”,博科产品市场副总裁Jay解释了何为“2G平台的路标”。

    会后,记者随机抽取了几份用户的反馈表,上面差不多都写着本大会最具吸引力的是“SAN技术和应用方案介绍”。看来用户当前最需求的是对SAN技术的了解和应用指导。

    参加完大会下来,记者深切感受到了普及与合作的两大旋律。应该说,大会普及的对象还是我们的最终用户,广泛邀请的来自各行各业的用户、会场外的各家解决方案展台都说明了这点;而合作则是不言而喻的潜台词,众多国际化大公司的极力捧场是重视合作关系的最好验证。而下午进行的与联想签约,则是博科在国内深入合作的第一步。

    事实上,博科对市场普及培训和业界合作一直痴情不改。博科中国区总经理范家添先生向记者表示,在全球以及国内,博科都将不懈推广SAN的应用以达致自己的成功。

    早在2001年10月,Brocade就在北京开设了办事处。现在,Brocade已经在中国站稳了脚跟,并拥有了一批大客户,如中国农业银行、中国移动通信、上海证券交易所、中央电视台等。

    中国的存储市场成为亚太地区最大的成长市场,他们也希望围绕合作和普及两大内容做深文章,培育拓展中国市场。一是采取广泛的合作计划,包括与业界大公司的合作推广SAN解决方案和培训计划。他们与日立、戴尔、IBM、惠普、SGI等结成紧密的战略伙伴,共同为用户提供全面的SAN解决方案;二是长期坚持SAN教育活动,培养专业的SAN人才。今年1月博科发起了SAN-ED行动计划,计划培训数千名专业技术人员,并与清华大学和北方交通大学共同建设SAN 技术实验室并设立SAN奖学金。

    从博科角度看,他们把自己定位于存储网络基础架构的专业提供商,习惯把存储专网称为“第二网”,以太网则为“第一网”。正因为专注于存储网络,博科在SAN上成绩卓越。博科把这一成功归结为SAN的成功。因连接性对SAN重要而又复杂的事实才使得有着核心技术的博科能屹立于SAN领域。

    
    为什么是博科

    成立于1995年的博科公司现已成为全球数一数二的SAN基础设施供应商。迄今为止,他们的光纤交换机已在全球2000家最大的企业的数千个SAN中得以应用,安装端口总量超过120万,博科同时还是SAN 200多个标准中绝大多数的创始者。但就像许多与会的用户一样,我们虽对博科早有耳闻,却心存疑虑——这般巨鳄怎么一夜之间冒了出来?

    答案首先得在网络存储的市场上找。有资料显示,未来一两年后,企业在存储设备方面的采购将由现在占IT预算的50%增长到75%。而到2006年,网络存储将迎来其高峰,全球市场容量将为1000亿美元以上。届时国内市场的总存储容量为10万TB,而2001年这一数字还不到1万TB,也就是说,短短5年内,国内存储市场将增长十倍。这些存储容量绝大多数通过NAS与SAN两种网络存储技术实现。显然,巨大的网络存储市场造就了博科的独特地位。

    从SAN面临的挑战来看,困惑SAN目前的难题是设备间的互操作性,而这很大程度上源于连接设备与服务器、存储设备之间的兼容性。解决这一问题有赖于多方的兼容性测试以及标准的完善。博科在这方面的作用正日益突出。据记者了解,几乎所有主流的存储设备、管理软件都在上市前以博科的交换机作为标准选件进行过互操作性测试,或者是以其API作为标准接口。SAN面临的另一个挑战是存储的集中高效管理。而要解决这一问题,除了我们常说的系统级管理软件,如Tivoli、OpenView、BrightStor等外,在基础的通信层上也必然要增加一些管理特性。这方面的工作同样聚焦在光纤通道交换机的智能化改进上。

    博科掌握着以上种种事关SAN命运的关键技术,它的成功可谓技术起家的典范,核心技术在其中充当了根基。

    再举一个非常恰当的先例:就如IP网的普及造就了Cisco一样,博科的成功也是必然的。只是它一贯的低调让我们不识真面目。现在,一直充当网络存储“幕后英雄”的博科勇当主角,推广SAN的普及,让我们又多了一股应用的动力。

    更让用户放心的是,占山为王的博科公司不会止步不前,拖应用的后腿。在本次大会上,博科就重申了他们对下一代光纤交换机的发展战略,提出了“网络存储智能平台战略”,作为博科公司实现下一代SAN“存储虚拟化”和高安全性、高管理性的发展思路。并且对iSCSI、InfiniBand等IP存储的支持也已是蓄势待发。我们从其最新发布的产品上可更清楚地了解到这点。
    

    产品的魅力

    博科的辉煌系于产品。在本次网络存储论坛上,博科推出了其最新的光纤通道交换机产品——SilkWorm 12000。它是博科公司拓展其网络存储智能平台战略的基础平台。 

    SilkWorm 12000是一款2Gbps的模块化光纤交换机,它基于SAN架构,具有64和128两种端口配置,适用于高可用性企业存储环境的网络。从技术特点来看,首先SilkWorm 12000具有模块化、刀片式、可扩展的体系架构。为优化其空间利用率和提高灵活性,SilkWorm 12000在14个机架单位套中包含了128个端口,其光纤通路端口密度处于领先地位。同时,它还可向上兼容10Gbps的光纤通路、未来的IP协议以及InfiniBand协议;其次,它具有高可用性的体系架构。该产品采用双冗余备份排除单点故障,从而提高数据的可靠性和可用性。在不影响网络运营的情况下,可被替换或更新的热插拔模块有: 交换模块、供电备份系统、散热系统和处理器。该架构还支持非破坏性软件升级;第三,SilkWorm 12000可与全套的SilkWorm 产品系列进行无缝移植,从而保护用户现有的IT投资。 

    博科企业级光纤交换机曾屡获Datamation杂志“最具代表性新产品”、COMDEX“网络硬件类最佳产品奖”等诸多殊荣。这既代表了专家对其在SAN基础架构方面重大贡献的承认,也代表了广大用户对其产品的选择。在Gartner Dataquest公布的全球光纤通道SAN设施市场前景的最新预测中,博科被再次认可为全球领先的SAN基础设施供应商。这标志着博科在SAN设施市场的地位将更加稳固。 

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    韦克思传奇

    本次网络存储论坛的另一个亮点是博科公司的CEO韦克思先生。这位有如比尔·盖茨般成功的传奇式人物,在美国《财富》杂志评出的2001年“全美40岁以下富豪榜”中名列11位。1998年初,韦克思加入博科时,博科还未盈利,但韦克思看到了博科的潜力,决心把博科的潜力挖掘出来。到1998年财年结束的时候,博科的营业收入达到了2400万美元,到了2001年,公司营业收入已经达到8.3亿美元。在韦克思梦幻团队的带领下,博科为SAN基础设施解决方案创造出近170亿美元的商机,博科也成为存储区域网络市场的行业领袖,占领了90%的市场份额。

    职业管理者

    硅谷造就的富豪基本上都是掌握了某项技术(+微信关注网络世界),继而创办公司,把技术转化为经济。而不同于这些技术型的科技富豪,韦克思的成功秘诀之一就是“成为一个职业管理者”。

    翻看韦克思的履历,并没有发现特别令人艳羡的地方:既不是名牌大学的毕业生,更没有MBA的头衔;既没有一个能够写入历史的技术创新,更没有引领潮流的商业模式。20岁的韦克思刚刚到硅谷谋生时,也没有明显的优势。但是正是这种从基层做起的经验,使得韦克思在后来的职业生涯中显得游刃有余。

    他现在掌舵的博科公司,是1995年创办的存储领域的企业,而韦克思是1998年刚刚加入的。在此之前,韦克思尽管一直活跃在技术行业,却是担任行政、营销和销售管理工作。他的职业生涯源于一家叫Convergent的公司,该公司当时是Unix和工作站服务器领域的领先企业。在这家公司,他从一个普通的销售员起步,由于工作出色,不断得到升迁。后来他又加入了Banyan系统公司,一家经营网络和数据通信软件的企业,韦克思担任销售和支持副总裁。至此,韦克思开始了一个职业经理人的生涯。

    1995年,韦克思成为了无线接入(Wireless Access)公司的总裁和CEO。这家公司是无线数据通讯台和集成电路领域的开路先锋。在他担任总裁之前,该公司还未盈利。韦克思就任后,经过一系列大刀阔斧的改革和资本运作,该公司走出了起步阶段,最终以1亿美元的价格卖给了另一家技术公司,韦克思也完成了初步的资本积累,这是在1997年。 

    抓住机会

    卖了公司以后,韦克思在家赋闲了一阵子,直到有一天他发现了博科。韦克思看到了博科的潜力,他觉得自己有能力把博科的潜力挖掘出来。与此同时,博科原来的老板,一位硅谷颇负声誉的风险投资家,也正希望把自己的"孩子"交给一个负责的"家长"培养。韦克思在得到委托之前,经过了27次大大小小的面试。 

    尽管已经坐稳了存储区域网络市场的第一把交椅,但是韦克思还是不敢有所懈怠。一直以来,他为创建存储网络解决方案市场孜孜以求,平均每年他都要飞行约40万公里。谈及博科的成功,韦克思认为原因不仅仅是有优秀的管理团队和技术,更在于博科对业务的专注力。比如说,博科并不生产存储管理软件,而那些生产存储软件的厂商,比如惠普、Sun公司、Veritas都是他们的合作伙伴,数量超过1500个。

    记者还了解到,韦克思先生曾三次亲临中国,他的每次到来都伴随着博科在中国的一个重大变化。前两次是博科办事处成立以及博科与清华大学合作SAN教育培训。把几次变化串起来看,我们强烈地感觉到博科对中国网络存储市场的重视以及促进中国网络存储市场快速发展的愿望。
[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]