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[周报全文]拆掉篱笆墙

2003年06月23日 00:00:00 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:拆掉篱笆墙

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    作为网络的边缘产品,以手机为代表的移动终端开始具备越来越多的计算功能。相关应用的发展则将进一步促进计算与通信的融合。“是时候动手拆除篱笆墙,将真正的计算应用带进通信市场了。”一个开发商如是说。

    两年时间过去了,无论网络环境、硬件系统还是操作系统都已日趋完备,基于操作系统、基于Java平台的手机应用度过了最迷茫的起步阶段,但是,接下来,面对供应商竞争态势的不确定、用户对高端手机不甚明朗的态度,作为应用市场的主体,开发商们将面临更多考验。为此,本报特就终端数字应用市场的现状进行了综合采访,以期从市场发展的大环境、上游供应商的动态以及同类企业生存状态几个角度,为那些陷于“围城”之困的应用企业提供些许建议。

    拆掉篱笆墙——移动终端计算与通信的融合
    ■ 本报记者 徐莉

    4年前,吴刚从PC市场转到手持设备领域,开始在WinCE上为Pocket PC开发游戏产品。不久,即伴随着SybianOS声势浩大的推出,开发了一款基于Sybian的游戏产品。现如今,仅在Sybian手机平台上,吴刚就已经推出了十几款游戏软件。除了捆绑,吴刚还通过代理,打入了海外零售市场。

    与吴刚所在的北京数位红应用技术公司相似,上海佳成软件也在2000年年底,开始在SybianOS上为诺基亚开发手机理财应用。随后,佳成又与多普达、联想陆续建立了合作关系,推出Smart Phone2002版本的同类产品,并与Palm签订了合作意向。短短2年时间,手机应用已经从零开始一步跨越为佳成两大主体业务之一。

    类似的企业还有很多。似乎一夜之间,这些被归类为IT的企业达成了共识,不约而同来了个“急转弯”,进入原本陌生的通信市场,并开始颇有斩获。

    “在PC市场太难做。一般的捆绑软件,每卖出一台PC,软件商只能收到几毛钱,零售市场更惨,一个盗版问题就能拖死你。”吴刚的说法似乎代表了相当一部分软件企业“调转马头”的原因。不过,无论是数位红还是上海佳成,最根本的出发点,还是看到了手持设备应用市场眼下较高的利润率和未来巨大的增长空间。

    自上而下的运动

    应用企业向来比较被动,大环境不具备,自己的研发能力再强、对市场的判断再有前瞻性也属惘然。

    还好,就手机应用市场来看,眼下正在进行着一场自上而下的运动。

    如果说手机应用市场曾经是一个上了锁的处女地,那么,打开门锁的人就是电信运营商。自从联通推出了CDMA 1x,中国移动开通GPRS网络以来,网络利用率不足就成了运营商们最“闹心”的事。尽管手机用户数量连年攀升,有数据显示,2003年,中国将卖掉8700多万部手机,用户数将达到2.6亿,但运营商们却仍然兴奋不起来。为了吸引更多的用户,联通和移动又是买牌照,又是建网络,忙了个不亦乐乎,钱更是大把大把地出手,但年底一算账,盈利没增加多少,人均收益——每人每月带给运营商的收入反而下降了不少。这也难怪,手机价格、话费逐年下降,虽然催生了大量新用户,但是新用户的消费能力却普遍不如从前,平均下来,反而拉低了人均消费水平。

    可是,对运营商来说,花大价钱构建的网络却不能闲,单靠通话服务显然无法将闲置的资源充分利用起来。于是,我们看到,2001年,运营商推出了SMS;2002年,推出了MMS。一时间,各种短信、彩信业务铺天盖地,有的叫好、有的叫座。但落实到运营商的盈利上,结果仍不能令人满意,包括短信、彩色图片传输在内的数据业务仍只占整个运营业务的5%以下。而全球市场,数据业务比例却已达到15%。“应用缺乏是病根,就像河里没有鱼,没人愿意来玩。不过,我们可以帮着养鱼。”微软大中华区电信事业部总监龚定国说。

    想“养鱼”的不只微软一个。诺基亚、摩托罗拉等传统手机厂商也造就开始在数据应用上打起了算盘。2000年,诺基亚、西门子、摩托罗拉等手机巨头,联合推出了开放性操作系统——SybianOS,并随后配套出台了一系列动作:兴建应用开发中心,推出技术培训课程,举办各种应用大赛。想要建造一个好“鱼塘”。

    就在这时,微软从另外一个方向杀了进来。微软的策略是从高端切入,先在PDA市场打开一个缺口,然后再一步步侵入手机大市场。毫无疑问,微软的介入,从另一个角度加速了手机应用市场开放的进程,同时对诺基亚等企业构成潜在威胁—就促进与应用企业合作方面,诺基亚、摩托罗拉两年的经验显然无法与微软20年的历程相抗衡。为了快速补上数据应用这一课,诺基亚、摩托罗拉等手机厂商纷纷开始支持开放源代码的Java技术,希望通过“拿来主义”将原有的大量Java应用、Java人才“为我所用”。

    市场——还要准备多久

    上游环境的逐步完善是个好消息。但是,如果有人问开发商,进入市场与否的标准是什么,那么,他会毫不犹豫的告诉你:赚不赚钱。也就是说用户的需求才是丈量一切的标尺。

    只有具备相当计算能力的手机才会需要、也才能用得上各种应用。微软也好,应用开发商也好,在手机市场上的商业命运,很大程度上依赖于智能电话发展的速度、未来的规模。就目前市场情况看,智能手机占的比例还很小,“约等于零,它最先只会对PDA构成替代,但国内PDA市场总量也不过200万。”有人这样评价道。

    对智能电话市场的“钱”景,市场众说纷纭。传统手机厂商普遍认为,目前,国内手机市场最大的消费群体集中在中低端,智能手机要想被大多数人接受,恐怕还需要一个过程。

    因此,对那些想要进入却又犹疑不定的企业来讲,是否选择进入、何时进入确实需要做出综合的考量。必需清楚的是,虽然计算与通信的融合早已是大势所趋,但是,在融合的过程中,有胜出者,就会有落马者。在这样一个全新的市场,清楚的划分用户群体,有计划、有针对性的拉动市场,才是新进企业取得成功的关键。

    今天,手机早已从高高在上的科技产品变成普通的消费品。它的用户群、产品特性也日趋多样。在全球10亿用户这样一个巨大的市场中,自然有人喜爱生猛海鲜、有人偏好萝卜青菜。眼下,商务人士是最被看好的智能电话目标市场。随着时间的进展,人们对这类产品会有更多、更全面的认识,也会提出更多、更新的需求,在这些新需求逐步被满足之后,市场容量自然会逐渐扩大,市场价格也会随之降低。到那时,对游戏最有需求的青少年可能成为第二批被“圈定”的用户。“谁也无法预测5年后人们在终端产品上的使用习惯。”龚定国说。

    围绕着上那些最先接受高价格、勇于尝试新产品的高端用户,从运营商到手机厂商到应用开发商,正在逐步形成一条完整的产业链。

    运营商中心制

    进了通信“生态圈”,先要明白谁是“老大”,然后,才好给自己定位。

    在无线通信市场,尤其在中国市场,只有两家竞争的局面更注定了运营商在这个市场上拥有绝对的话语权。

    自推出2.5G、3G网络以来,中移动、联通开始对手机应用市场倾注了更多的关注。中移动首先推出了移动梦网,为第三方软件开发商提供了与手机用户直接接触的平台。而第三方软件的出现,预示着手机应用市场销售模式全面的改观,除了必要的应用,如电话簿、短信平台,大部分应用都可以不再预装到手机中,而是由消费者自主选择,通过网络下载获得。

    在这样一个全新的销售模式下,运营商的作用也越发凸显出来。“梦网是一个大的平台,SP是个小平台,SP再通过与CP建立合作,进而将整个应用市场与终端连接起来。现在,我们全部的应用都放到梦网上面了。”北京报童电子商务公司的一个工作人员说。移动梦网的建立,事实上在手机厂商、应用开发商、用户三者之间搭了一个桥梁,将各种手机应用集中在一个门户网站,用户需要时,只需登陆到梦网上面,点击相关的网页,就可随时下载所需要的应用。

    对应用开发上来说,无论是通过移动梦网还是自己搭建网站,都必须首先从运营商处得到许可和支持,只有这样,才能保证收费的顺利执行(通过互联网,即有被盗版的风险,支付也不方便)。

    应用环境的选择

    跟定了运营商,工作并不算完,因为,接下来,还要选择底层操作系统。

    目前,手机市场上流行的操作系统主要有三大阵营:微软、Sybian、Palm。

    诺基亚等手机厂商联合推出的SybianOS表现出先入为主的态势。2002年,诺基亚共向全球终端用户销售了4.2亿部手机。SybianOS是诺基亚力推的操作系统。凭借着手机市场龙头老大的地位,诺基亚很快为SybianOS招来了一批开发者,尽管这些开发者在数量上略显不足,但开发者的实力和魄力,颇值的一提。“诺基亚是全球最大手机厂商,我们也从一开始就力拓海外市场。现在看,效果还不错。”吴刚颇感自豪地说。眼下,在诺基亚几款Sybian手机上,已经有十几家企业为其开发应用产品。产品多集中在集中在游戏、股市交易、商务信息等几个方面。对这些企业来说,诺基亚当下的市场地位保证了他们企业正常运转必要的现金流。日前,手机设计、制造商明基宣布他们已经获得了Symbian手机操作系统的使用许可证,将在第三季度生产智能手机。

    作为后来者,微软首先将目光放在了智能手机上。“在手机市场上,我们不可能获得像PC一样的占有率,进入PC市场时,用户数量是零,但当今天,我们进入手机市场时,全球手机用户已经超过4.5亿。”龚定国说。因此,微软要从高端开始,循序渐进。在采访过中,龚定国向记者展示了台湾厂商生产的一款智能电话,记者看到了最为熟悉的浏览器、播放器、邮件界面。而这一点,正是微软手机最吸引人的地方。另外,微软背后、庞大的、正因PC市场发展趋缓而努力扩展空间的下游企业更是一股不容忽视的生力军。

    一直在中国市场缺少投入的Palm最近也开始积极与各伙伴展开合作。

    操作系统无关性

    Java应用一直以其跨平台特性获得市场青睐。而在手机应用这个相对“生鲜”的市场,Java很有可能走得更远。

    从全球的角度看,Java应用是手机市场适用范围最广的应用。据有关机构调查显示,全球已经有1亿部Java手机在使用当中。这一数字年底有望攀升到2.3亿部。就在不久前,Sun公司宣布,将与诺基亚、摩托罗拉、西门子和索尼-爱立信等世界顶级企业合作,开发适用于MIDP2.0技术标准的J2ME技术。“现在,全球已经有50多家运营商开始支持Java应用,20多家手机厂商开始支持Java平台。”Sun公司中国区业务拓展软件系统部高级经理绍正强说。

    在国内市场,无论是中移动还是联通,都早已表示支持Java,并与Sun公司就搭建J2ME业务平台建立了合作关系。中国移动在移动梦网中特别开辟了一个版块——百宝箱服务。目前,百宝箱已经聚集了100多个Java应用,用户使用支持Java功能的手机终端,通过GPRS方式接入中国移动无线 Java服务平台,就可以通过手机随意下载Java应用软件,可获得类似于Internet上的各种服务,如下载各种游戏、动漫画、小小说等,也可进行各种在线应用,如联网游戏、收发邮件、证券炒股、信息查询等。“大部分新生产的手机都将支持Java应用。这对我们是个好消息”。在中国移动Java应用大赛上获奖的北京九天互动数据通讯公司副总经理李钢对Java应用的前景非常乐观。

    对这些内容提供商、应用开发商来说,Java的最大魅力就是它的跨平台性,开发商只需要通过一次开发,就可在各种Java手机上使用。而手机厂商,只需要提供一个支持Java应用的平台,就不必再针对各种人群,在手机上预装特定的应用软件。目前,国内手机厂商也纷纷表示支持Java平台。

    总体来看(+微信关注网络世界),全球Java手机市场进程更快,国内市场则仍处于一个全面启动的阶段。上海佳成公司市场部经理张娟绢指出: “我们也支持Java,但是,在国内,Java手机的数量还不多,因此,眼下的应用还是会受到一些限制。”

    需要注意的是,Java应用也存在相应的局限性。如单机版软件易被盗版,另外,不同厂商终端上的Java接口标准并不统一,应用开发商需要针对每款手机推出一个版本。Java应用对资源的利用率也不如基于OS的应用程序。

    预备……快跑

    新,意味机会,也代表挑战。在这样一个全新的市场,做好定位与抢夺先机同样重要。

    市场的需求、运营商的推动、产品供应商的推波助澜,像三股来自不同方向、但目标一致的合力,撬开了手机应用的大门,为开发商们进入打开了一条通路。透过开启的大门,我们看到了小溪、山丘,但山野、小溪背后的壮丽景观却仍在我们的视野之外。这为应用开发者留下了足够的想象空间与商业机会。

    目前,率先进入的企业纷纷以最简单的途径、最快捷的方式,抢占手机应用市场。这些企业或通过捆绑,销售自己的软件产品,或加入移动梦网,建立与用户直接的联系,也有的透过各种销售渠道,切入零售市场。“对我们来说,最重要的就是用户的需求,我们不会捆死在一家手机企业身上。下一步,我们还将通过各种渠道,拓宽市场空间。”张娟娟说。

    在这样一个全新的市场,创新的经营模式无疑更有活力。不少企业拓展思路,通过将内容提供商和应用开发商合二为一的方式,获得了更多的主动权。如以e-book为主营业务之一的零时达公司,在经营内容的同时,开发了专为手机服务的小说阅读器。目前,该公司每日浏览量已经从年初的零迅速上升到20万。坚实的用户基础很快让零时达敲开了联想的大门。

    另外,对于刚刚进入手机市场的PC企业、启动数据业务时间不长的摩托罗拉、诺基亚来说,在产品开发商、对市场理解等方面都有自己的软肋。从优化性能、构建Java平台等方面,应用开发商都有着相应的市场机会。

    作为一个新启动的市场,手机应用开发最大的优点莫过于具有较高的利润率。“远比PC市场高。”不肯透露细节的吴刚这样说道。除此之外,进入市场的企业还不很多,竞争相对较小。而来自上游产品供应商的支持也相对较大。尤其是在以诺基亚为代表的传统手机厂商和新进入市场的微软,几股强大的力量都想在未来的手机操作系统领域占据主动。对这些上游企业来说,推进速度、支持者的数量都将至关重要。因此,应用开发商应试着学会利用各方资源,并以贴近用户为根本,尽可能多地获得市场利益。

    与互联网市场一样,在无线应用领域主要包括IP、CP、ASP、独立软件开发商等几种类别。很多企业集多种身份于一身。如新浪,既是软件开发商,也是内容提供商。从现状看,电信增值服务仍集中在短信、WAP、彩铃以及中移动年前推出的彩信等业务上。网易、新浪、腾讯等都是这些领域的佼佼者。

    这些企业通过内容提供与应用提供两者形成互动,因此,在竞争中,拥有比较明显的优势。不过,做到这一点的前提是企业必须拥有较强的综合实力,但大部分中小企业,在实力薄弱的情况下,只能将开发出来的应用,放置在各种PORTAL上,或者通过SP的平台面向市场。市场地位相对比较被动。为了改变这种局面,不少中小企业则通过开发其他相关业务或者开辟其他业务渠道,如零售、捆绑,集成等业务兼容并蓄,保证业务的顺利开展。

    Java应用、基于操作系统的应用大量出台,预示着手机应用市场带来新的商业机会。应用开发商们又一次面临进入、竞争、淘汰的循环赛。从市场反馈的信息看,用户开始更加关注新的应用是否能提高自己的工作效率、服务质量、经营收益;在娱乐和信息方面,是否能够带来全新的感受。

    不过,任何新市场都是机会与风险同在。具体到手机应用,开发商们必然面对众多的操作系统和编程语言的选择、应用方向的选择、运营模式的选择等等。只有每一个环节都紧密地与市场需求结合起来,才能尽最大的可能规避风险。另外,如何利用网络创新运营,也是所有企业都要面临的一个课题。

    市场语录

    运营商要收我们15%的手续费,太高了。

    能力强的手机厂商,如诺基亚会自己开发Java平台,能力弱的找第三方开发。但是,因为显示屏大小不同,终端上的接口标准会有不同。应用开发商需要针对各款手机,开发不同版本的Java应用。

    以后,只有驱动程序类的应用,才需要基于操作系统开发,并直接安装到手机上。

    对程序员来说,从C语言转到Java上,或反过来,两个星期的时间就可以了。

    Java应用对系统资源的利用率要差一些,大约慢60%-6倍。

    手机与PC应该大的大,小的小,为什么要在手机上实现PC机的功能?

    应用开发商(基于操作系统或Java的应用)的机遇和挑战

    机遇

    市场刚刚处于启动阶段,竞争不太激烈

    进入企业相对较少,利润率相对较高

    获得上游企业的支持机会较大

    市场一旦突破瓶颈,早期进入者有机会占据主动

    挑战

    市场未来发展仍不很确定,选择恰当的时

    间点进行投入不太容易

    前期用户少,整个市场仍处于培育阶段,对

    企业的资金实力要求较高

    上游企业格局不定,应用商选择有难度

    应用方向的选择很重要,需要有前瞻性战略眼光

    十码之距

    通信与计算融合算不得新概念,不过,总有人不断在这个概念中注入新内容。如果说,4年前,比尔·盖茨提出.NET策略时,我们对他描绘的愿景还是将信将疑,那么,今天,当各种可以下载MP3、进行股票交易的通信产品陆续问世时,我们不禁感叹,原来从计算到通信的距离如此接近。而对于微软、英特尔这两个计算机巨子来说,在这样一个融合通信与计算功能于一身的新终端市场,打赢场战役最重要的杀手锏,莫过于将计算市场的优势转移过来。

    为了做到这一点,微软首先从技术上进行了衔接。实行统一界面、统一典型应用(如最常用的Outlook、浏览器、Mp3播放器)的策略,让用户不必耗费时间和精力,重新学习任何新技术和新操作,自然过渡,“愉快”使用新产品。开发者也无需转换成本,为微软提供的开发工具、开发界面几乎与PC应用完全一样。

    英特尔则在2001年3月宣布提供适用于英特尔 StrongARM和XScale处理器的集成性能程序库,在此基础上,设计者开发的程序,可以快速移植到任何英特尔处理器之上应用。 2002年,英特尔又宣布将英特尔无线MMX(多媒体指令,源于英特尔标准架构)技术整合进来,为手持设备带来丰富的PC应用。

    除了产品技术上的延展,这两个企业身后的PC产业链也将随之爆发出巨大的能量。对于微软、英特尔的大力推进,市场反映迅速。台湾的明基、神达,内地的联想,很快推出了相应的手机产品。作为率先切入手机市场的PC企业,联想近来开始加大手机市场的投入。紧随多普达之后,2003年5月,联想推出了类似的智能手机——T180,新产品采用的是微软的Smart phone2002。当谈及还有哪些企业将在手机上与微软开展合作时,龚定国说:“太多了,目前能对外公布的还有TCL、CECT。”就已经上市的多普达686和联想T180这两款智能手机来看,最鲜明的特征莫过于微软那让人再眼熟不过的Outlook、播放器和浏览器。

    另外,PDA市场却逐渐呈日渐萎缩的局面。向手机市场转移则成了PDA企业们一个自然的选择。因为从设计、生产的环节来看,PDA和智能手机差不多,技术上几乎不存在壁垒。

    在应用市场,我们也看到越来越多的企业开始考虑“顺势而为”。“我们新开发用于手持设备上的小说阅读器,是在微软的Smart phone2002上开发的,英特尔帮我们做的测试。”零时达总经理刘易昌说到。

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