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[周报全文]刀片养在深闺

2004年05月10日 00:00:00 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:刀片养在深闺

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    刀片养在深闺

    ■ 本报记者 张彤

    在前不久的一次刀片大会现场,某参展商的两个工作人员抬着几个铁盒子进入会场,当时没有引起任何人的注意。

    30分钟后,这家厂商开始作演示,可是就在他们把第三个铁盒子接上电源时,会场一片黑暗,停电了。

    展场的电工重新更换了保险,恢复供电后,他们来到“肇事者”面前:“你们这是什么东西,耗电这么凶?我们这地儿可办过不少大会了,最多的一次同时开了20多台服务器都没事。你们怎么才接上3台就把我们的保险丝给烧了?”

    厂商的人不无歉意地笑了笑说:“忘了事先告诉您一声了”,一个人从铁盒子里抽出一个插件说:“这一个刀片就相当于以前的一台服务器,您瞧,我们这一个盒子里同时有1路、2路和4路的服务器,一共插了20片,这三个盒子加在一块就相当于原来的60台服务器。”

    此后直到会议结束,展场电工再未离开电闸半步。

    这是一个半虚构的故事,也是一个半真实的广告。如此凶猛的刀片服务器,会场之外的命运却无法一句注解。

    原始的刀片服务器开发初衷就是压缩,在同一个“笼子”中放进更多的服务器模块。这种设计的终极目的是节省空间,附带着实现布线成本的有限缩减。

    在此后的发展历程中,这种初始的设计理念被一次次改变。到今天,刀片被加强了智能配置、网络交换、存储、远程管理和系统兼容等功能。最新的技术已经将刀片的价值提升到多业务整合和基础架构简化的新高度。在用户眼中,功能的膨胀优势远远大于体积的收缩。

    理论上,机架服务器在取代塔式服务器之后,也将逐渐被刀片服务器所取代,当然并非完全的取代。因此,对服务器厂商而言,刀片越早被认同,活得便越滋润。只是,一厢情愿地孤芳自赏总耐何不了现实的残酷。

    【郁 闷】

    姜子牙曾经垂钓于渭水河边,用一根直针戏弄水中的鱼儿,直到他遇到了周文王。

    诸葛亮曾攻耕于南阳,直到刘备来三顾茅庐。

    他们都在等待,等待着一次“知遇”的遭逢,使他们摆脱郁闷,大展平生的报负。刀片服务器也在等待,而且,它们正在经历着IT有史以来最郁闷的等待,这个等待太长,这个希望也太渺茫。

    同一组数字的两面说明

    包括IDC、Gartner在内的市场预测公司都很看好刀片服务器。IDC的季度报告说:去年,刀片服务器市场的增长速度达到了惊人的548%。Gartner也认为在未来两三年,刀片服务器都能保持100%以上的增长速度,到2007年将占据整个服务器市场71%左右的份额。

    然而看看那些实际发生的销售,“惊人”似乎有些疲软。在这种高成长后面,绝对的数量值却少得可怜。同样是IDC的报告,2003年刀片服务器只占全球服务器市场4%的份额,全年市场销售额为6.22亿美元,总销售量也只有18.5万台。而当年全球服务器市场规模为443亿美元,相比之下,刀片在其中的份量显然微乎其微。另据不完全统计,中国市场销售的刀片服务器2003年全年是1.6~1.7万片。这无疑让那些令人振奋的百分比黯然失色。

    面对数据上的尴尬,调查公司和厂商们只能解释为:“尽管市场份额相对较小,但增长速度却极其迅猛。”

    奈何高歌并不猛进

    厂商津津乐道的是刀片式服务器是一种HAHD(High Availability High Density,高可用高密度)的低成本服务器平台。其中每一个个体类似于一个个独立的服务器,占用空间小,能耗少,节省成本且易于管理。

    但刀片在市场上的表现仍然很皮软。埃森哲国际咨询公司的投资顾问何威先生说:“从大势上看,这是因为国内企业信息化和电子商务成熟的速度已经减缓,加之全球经济的持续低迷,企业纷纷开始压缩自己的预算,并且越来越关注运营成本。而许多用户前几年疯狂采购的大量IT设备,到今天看来都还有些过剩。”

    他同时认为:“单纯从性能和性价比上衡量,刀片确实很好,但原有的服务器怎么办?这是个很现实的问题,对投入产出比的考虑,企业的决策者心里洞若观火。”

    网通国际网管中心的专家也认为,企业即便是有大量的数据管理需求也并不是一定要选择刀片,他们可以通过海量的存储设备配置多台机架式服务器实现。其实刀片体系结构的优点在于降低成本和复杂性,而不是性能和可靠性。

    这个时代不再是技术引领应用的时代,这一点其实很多厂商都看得很清楚:刀片服务器需要一段时间的市场培养,这个培养的过程也许需要几年,而且需要每个厂商充分的投入。刀片的郁闷,只在于它的初生,想要获得商业上的成功,当务之急是满足用户对服务器细分的需求。

    【习 惯】

    在印度和秦国,驯象人在大象还小的时候,就用一条铁链将它绑在水泥柱或钢柱上,无论小象怎么挣扎都无法挣脱。渐渐地习惯了不挣扎,直到小象长成了大象,可以轻而易举地挣脱链子时,也不懂挣脱。同样,驯虎人让小虎从小吃素,直到小虎长大也不知肉味。但是一次致命偶然,驯虎人摔跤之后让老虎舔净他流的血,最后老虎将驯虎人吃了。

    小象被链子绑住,大了则是被习惯绑住。老虎曾经被习惯绑住,而驯虎人则死于习惯。习惯几乎可以绑住一切,只是不能绑住偶然。

    习惯就是自然

    北京大学计算中心平均每三年更换一次IT设备,它们提供的服务器托管服务主要针对学校内部一些对数据有重大影响的业务。所有这些应用都没有应用刀片服务器。除了历史的原因外,关键的考虑还是实用和成本。宋世斌主任直言不讳:“刀片并不是先进的技术,只是能够做到节省空间和能源,但我们目前对此类需求并不迫切。而且从成本上考虑刀片也不是最合算的。”

    惠普公司工业标准服务器产品部市场拓展经理贾滨认为:“刀片服务器并不是每个企业的正确选择。如果你只需要一两个刀片,那么一个优化的机架服务器是更好的选择”。

    国内市场刀片部署程度低的关键原因是用户对产品的理解,这种理解很大程度上受到了原有使用习惯的束缚。网通国际网管中心的专家指出:“我们目前刀片的使用率并不高,还处在测试阶段”,他补充说,“其对空间的节省特点,在运营商的层面体会不是十分明显。”

    IBX x系列服务器部产品经理周俊杰说:“用户的习惯可不是个小事情。举个很现实的例子,我们看到很多用户在计算自己的IT成本时,机房的成本根本没有计算进去”,周用“地大物薄”来形容用户的机房利用状况,“我们的国情是国内企业普遍对机器的密度概念不敏感,认为越大的机房越显示公司的实力。但是在比较刀片和机架服务器的部署成本时,他们又往往忽略掉机房利用率这一部分,而是简单地强调硬件的价格。如此一来刀片当然没有优势可言。”

    贾滨强调市场培养的第一步应该让用户接受一种全新的使用习惯,“让用户克服原有习惯很不容易,比建立一种新的习惯还要困难”。例如,目前的企业用户普遍的服务器整合应用水平不高。有些企业业务跨度越来越大,分支机构越来越多,传统的管理方式可以说既费力又不讨好。但刀片的远程管理功能和稳定安全的性能却总被用户质疑。这种思维模式归根结底还是习惯的问题。

    此言不虚。某部委的电子商务中心,购买了刀片式服务器,使用一段时间后发现,许多厂商鼓吹的性能优势在他们那里都没有很好的表现。一位网管工程师就告诉记者:“刀片的功耗其实并不像厂商宣传的那么突出。我们的机房空调往往因为刀片局部散热过高,导致空调的消耗更高。另外,如果刀片的线缆出现问题,我们就得把所有刀片关掉才能更换。事实上维护并不简单。”

    在采访中周俊杰的一句话给记者留下了很深的印象:“什么是好的东西,好用就是好东西。”

    Gartner的报告显示惠普去年在全球成功销售了5万片刀片,占整个刀片服务器市场的42.1%;IBM援引IDC的数据:2003年第四季度IBM刀片服务器出货量占总量的38.3%,营收份额占整个刀片市场的43.5%。此类成功也许便来自对用户习惯的尊重。

    刀片应该翻译成解决方案

    对刀片内涵的理解分为三个阶段:最初是“密度”;现在是“平台”;也许将来是“解决方案”。

    周俊杰解释说:“在第一阶段推广时,我们以密度作为主要的重点之一,IBM同时发现在刀片市场细分用户的实际需求更为重要。”事实上,国内用户的网络环境对服务器密度的关心程度远没有国外迫切。在这种状况下,奢谈密度对应用效率的提升和成本的节省无异于隔靴搔痒。

    “我们从用户IT整合的需求层面,将刀片的优势确定为综合应用平台。突出了刀片的集成能力”,惠普工业标准服务器产品市场经理林迎全也说:“现在企业的系统,存储整合和服务器整合是一个趋势,SAN-刀片的架构是理想的选择。”因此惠普提出刀片的应用应该集中在企业三个方面的变革:首先是IT整合的需要;其次是多层商业应用;然后是网格。

    “但是很快我们又发现这样的理解,犯了另外一个忌讳”,周俊杰说,“中国人传统思想上喜新不能厌旧,高度集成后,原有的设备和投资怎么办?全部扔掉?显然没有这样的道理。”因此IBM认为刀片更应该是解决方案。

    “当用户新建一套业务,或者正好有软件或者系统更换的机会,他们就具有了购买刀片的最佳契机”,周俊杰解释说:“我们更愿意把刀片看成是硬件解决方案,我们的优势在于‘优势的多元化’,比如对资源的有效利用、结构简化、多平台整合、异构系统整合以及方便管理维护等。不同用户认识的角度不同,因此IBM目前的关键在于对刀片优势的细分,因为用户只会关注对他有用的部分。”

    记者注意到,在以前的厂商宣传中,对产品功能、性能和品质的介绍是绝对的重点,但是在新的阶段,这种核心开始向用户的理解和接受端倾斜。周俊杰强调:“对刀片的理解要向解决方案的层面延伸,卖刀片不再是硬件产品的卖法。因此我们更注重培养行业集成商和ISV,他们更了解用户的‘痛’在哪里。”

    周俊杰透露他们正在探讨是否应该为SI和其他合作伙伴提供一些样机,以便他们能够让自己的客户有机会亲自试用这种全新的设备。“就像很多汽车厂商在他们的4S店里为购买者提供‘试驾’服务一样。”

    【密 度】

    阿基米德从浴缸中得到启示,靠水的浮力为国王检测出金冠中是否被掺入了黄铜。

    曹冲从渔船上得到灵感,靠水的浮力用石头称量了大象的重量。

    黄金相比于黄铜,石头相较于大象,水的浮力之所以能够将他们等量齐观,根本是他们自身的密度不同。密度影响着事物的状态、规模与性能,应该说刀片就是服务器密度的革命。

    过去的服务器就像是蓄水池,信息流从不同的管道源源不断地流淌到同一个大水池中,经过汇集、分类、处理后分发到相应的用户端,通过网络连接按照需要的方向又流向远方,如此周而复始。但刀片不同,每一个刀片相对独立,可以承担不同的处理功能作业,而当它们有机地集成到相同的机柜中时,它们就成为一个整体。正如Sun公司全球刀片产品市场部经理Ashley Eikenberry 说:“可以把刀片看成是单板计算机,就像把词典一本一本地放在书架上一样。”一本书再厚容量也有限,设想如果整整一书架的词典同时向你提供知识,那种感觉实在令人兴奋。

    林迎全先生的说法更加深刻:“HP不认为刀片在密度上的提升就是将机架式服务器从原来的横排改成竖排这么简单,在一个‘笼子’的有限空间里集中的并不只是服务器数量的物理密度。刀片至少在电源、管理、存储和网络连接等层面也实现了集中,这就带来了数据和资源使用效率的大幅提升。这是实现IT整合、多层商业应用和网格的基础。”

    宋世斌主任说:“高密度是刀片的最大特点,Web等分散式的应用系统更接近分布式计算过程,也正符合刀片强调高密度分散计算的架构。”网通国际网管中心的工程师证实:对刀片式服务器而言,增大的计算密度使数据中心能用更少的空间服务于更多的客户,也能让用户降低服务器托管费用。

    周俊杰认为:“刀片服务器的结构,允许在更少的空间里实现更好的性能,从而为用户带来无法抗拒的商业优势。”

    从物理的数量堆叠(+本站微信networkworldweixin),到性能的整合集中,从单位体积内硬件资源的增加到灵活性和利用率成倍的翻番,刀片所带来的应用空间也许超乎想像。

    【锋 芒】

    后汉三国,关羽的青龙偃月刀重82斤,号称在万马军中取上将首级如探囊取物。和此物相比,刀片服务器更像是一把手术刀,轻如鸿毛却能够在关键应用中四两拨千斤。

    大刀向TCO的头上砍去

    某国家部委电子商务中心的专家指出:“在刀片服务器这种架构出现之前,组建一个复杂的运算环境至少要半层楼那么大的空间。对于将主机托管在IDC的用户来说,节省空间就意味着节约成本。以前我们租用IDC的机架是按照高度付费,1U就是2000元。现在IBM BladeCenter可在7U(高12.25英寸)的空间插入14个HS20刀片;惠普的BL30p刀片服务器,则可在10.5英寸高的机箱中插入16片。另外,刀片服务器由于集成和共享了很多组件,因此更具备性价比优势。”

    林迎全介绍:“惠普是较早推出刀片服务器的厂商之一,其中ProLiant BL系列已经有BL10e、BL20p、BL40p等多个产品组合。惠普的刀片产品集成了通用的CPU、硬盘、内存、网络接口和控制芯片,共享统一的电源、风扇、鼠标、键盘以及显示器设备。多年来的技术积累,如硬盘、阵列卡以及网络模块等配件的通用,iLO远程管理系统等,使惠普的刀片具有兼容性和专业化的优势,能更好地保护用户的投资。”

    网通国际网管中心的冯先生说:“运营商更看中刀片是否能够减少服务器集群之间的网络连接和架构的复杂度。”举例来说,如果完成一个应用需要4台服务器协同工作,那么就要将它们连到同一台负载均衡设备上,占有4个端口,相应的网络交换机上也要占用同样数量的端口数。而刀片只要一根光纤接入,这样在检查和排除网络连接故障、隐患上降低了维护的难度。

    持此观点的还有IBM公司。据周俊杰介绍,目前人们一般是用1U或2U的机架系统,但每台服务器之间仍然需要独立的网络连接和存储设备,维护管理仍有不少问题。刀片能够将这些设备并列插在机箱背板上,就如同PC机上的各种板卡,而且刀片也实现了热插拔。今天我们能自己攒PC,将来我们也能自己“攒”服务器群。

    对线缆的节省是所有削减TCO(总拥有成本)项目中最明显的,林迎全告诉记者,在一个标准42U机柜中装满服务器至少会有200根以上的线缆错杂其中,而同样的刀片“笼子”背板上的线缆总数不到10根。“一根线没多少钱,但是200根线就是工作量,工作量说白了就是金钱。”更重要的是,结构上的集中、精简带来了管理上的方便。IT管理员可以很轻松地将运算工作分配到各个不同的系统里,并实现远程管理。据林迎全透露:某政府行业客户采用惠普公司的刀片服务器,一共有40多个刀片,但是硬件系统管理员却只有一位。

    以网格的名义集成

    TCO的一个关键要素就是能够灵活使用设备,这样,在服务器数量更少的情况下,每个服务器的运行性能更高。根据预测,单独的服务器运行只能占总容量的15%到20%,刀片在有效的管理策略下运行,可以占到容量的80%。Eikenberry称:“刀片环境下运行效率更高的原因是集成化,对终端用户来说,唯一感受到的就是计算能力。数十到数百个刀片的管理只需通过一个简单的界面进行。这个称为“虚拟化”的管理方法对于企业经理来说极富吸引力。”

    IDC的高级分析家John Humphreys称:提高刀片的集成度正摆到议事日程上。刀片的研制需要朝三个方向努力:减少功耗,提高密度和集成度。集成度提高之后,就能够容易地管理数百个服务器。惠普公司刀片市场部主管Paul Miller 说:“刀片近期的发展趋势是提高产品的标准化程度,提高刀片之间的连通能力,能够进行虚拟化,以及提高灵活性。刀片正在把计算、网络和存储器融合到一起,成为一个单一的体系结构,并带有一个统一的管理系统。刀片是网格和其他动态架构的具体实现。”

    未来计算技术的趋势就是虚拟化,虚拟化并不注重参与计算的服务器的物理位置,而注重于服务器之间能够逻辑地连接起来的能力。刀片的实现就是诸如网格,群集计算这样的未来计算方法的缩影。

    【奔 跑】

    在非洲的大草原上,当第一缕晨曦升起,阳光使大地重新焕发出生机。

    羚羊醒来了,它醒来后最先想到的是“今天一定要逃过跑得最快的一头狮子。”

    与此同时,狮子也醒来了。

    而狮子醒来时最先想到:“今天一定要追上跑得最慢的一只羚羊。”

    在荒蛮的原野,奔跑意味着生存。在现代科技领域的竞争中,奔跑一样意味着生存,刀片服务器概莫能外。IBM、惠普还有Sun这些国际大厂商已经开始领跑,在这支队伍中我们也看到越来越多的国内厂商的身影,浪潮、方正、曙光、联想、八亿时空以及星盈等纷纷推出自己的刀片产品,加入竞争。刀片的出现是为了让更大规模的信息流在网络系统中奔跑起来,但如今要实现这个目的,刀片自己必须首先开始奔跑,在技术上奔跑,就像当年PC替代算盘;在应用上奔跑,就像现在宽带替代拨号上网;在市场上奔跑,就像……就像每一个IT创新产品的出现一样。

[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]