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[周报全文]我的世界因你而变——写在IBM Workplace 诞生之时

2004年06月21日 00:00:00 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:我的世界因你而变——写在IBM Workplace 诞生之时

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    我的世界因你而变

    ——写在IBM Workplace 诞生之时

    ■ 本报记者 潘永花

    虽然140亿美元的年营业额使IBM软件集团成为了企业级软件领域的领头羊,但IBM依然在锲而不舍地追寻着客户的需求,创新的脚步也从没有停止过,这一次,它的目光转向企业最核心的资产——员工身上,6月11日,在炎炎夏日里诞生的IBM Workplace将使企业员工的桌面世界因此而改变。

    在激扬的音乐背景下,映入我们视野的是勇往直前奔腾的骏马、无尽的天空和海洋、勇敢挑战大自然的漂流者,这一幅幅生动鲜活的画面为我们带来了IBM Workplace的火热登场。在IBM大中华区副总裁兼软件部总经理宋家瑜按下了Workplace的On按钮之后,一场颠覆传统模式的行动因此拉开了序幕。

    是进化,更是革命

    这是进化,IBM Workplace客户端技术是技术发展的下一步骤。它利用了开放的技术和标准,而这些技术和标准在业界已经被公认为未来发展的基础。这更是一场革命,这是迄今为止还没有人进行过的尝试,它可以从价值和时间方面,给公司应用带来革命性的提高。

    —— IBM软件部总经理Steve Mills

    IBM随需应变的主题已经深入人心,IBM Workplace的出场同样是IBM本身随需应变的产物。宋家瑜在主题演讲中指出,企业级客户面对日趋剧烈的挑战,希望获得有弹力、有活力、随时可以应对各种变化的IT系统。以IBM为例,员工对于IBM来说是最为重要的资产,员工可能既要面向客户,又要面对供应商以及市场上的合作伙伴,同时又需要处理内部的人事流程、各种报表以及电子邮件,企业如何让员工更有竞争力,如何提供一个更具效率的工作场所已经变成企业面临的最大课题。

    传统的桌面已经统治了20年,客户机/服务器(C/S)架构已经是我们常用的架构,大家所使用的台式机或笔记本电脑上充斥着各种各样的应用,也正因如此,据Gartner统计,企业中一台台式机或者是笔记本电脑一年的平均管理和维护成本是7000美元。互联网的发展使浏览器成了很多员工们的桌面,使大家拥有了更多的灵活性,使员工不必局限于单一的格式和平台,部署和管理上也相对简单,但功能上也不可能像C/S架构那么丰富。

    有没有一种方式可以兼顾两者的优点?这正是IBM Workplace出现的初衷,它既结合了传统台式机上的丰富应用,又使企业员工能够享受到浏览器本身低廉的成本和有弹性的方式。

    “今天工作场所中,既有传统的C/S应用,又有B/S应用,客户要访问不同应用时往往需要不断切换,无法给客户端提供统一的客户体验,尤其是对于拥有上百种应用的企业来说,感觉会是什么样可想而知,”IBM 软件部中国区市场总经理左洪道出了目前很多企业的苦衷所在,“IBM Workplace不是仅给企业中的某部分人使用,而是为企业里的每位员工提供工作场所。”他认为,这种新兴的客户端首先大大扩展了每个员工使用IT的范围,客户端可以使用PC、笔记本电脑,甚至移动电话、嵌入式设备访问不同的应用;第二是将C/S与B/S的优势整合在一起,同时可以避免C/S管理复杂和B/S功能简单的弊端,通过把各种客户端集合在一起变成支撑企业商业流程以及日常活动的基础,并且能够让员工之间很好地进行协同工作;更重要的是基于角色的机制使每个员工有不同的客户端和权限访问不同应用,使客户端可管理。用户每年在每台机器上花费的7000美元很大部分实际上在于管理和更新桌面端软件,Workplace可以大大提高企业本身对于各式各样的客户端进行定期更新和全面管理的能力,降低管理和维护成本,使用户拥有“可管理的客户端”环境。在服务器管理和控制的环境下提高员工的生产力,从而创建随需应变的客户端。

    Workplace 被称之为IBM软件有史以来最重大的发布之一。一个月前的美国,IBM软件部总经理Steve Mills亲自出马宣布这项“即是进化,又是革命”的Workplace软件战略。将以PC为中心的生动的客户端体验与Web应用的低成本完美结合起来,取各自之精华,去各自之糟粕,用户不必浪费已有的投资、技能和基础设施,这是进化之表现;而改变以PC为中心的企业应用模式,让企业员工可以随时随地采用各种方式弹性处理企业业务,不必拘泥于客户端设备和操作系统平台以及使用的地点和时间,使企业业务模式发生革命性的变化,这是革命之体现。“进化也好,革命也好,这仅是词语上的差别,关键是能为用户带来不可估量的利益”,宋家瑜坦言。 

    IBM大中华区副总裁兼软件部总经理 宋家瑜

    IBM软件部中国区市场总经理 左洪

    客户端中间件,你看到了吗?

    “中间件,你看到了吗?”这是IBM软件最近的广告语。目前中间件已经成为企业级应用开发和运行的核心平台软件,当然我们以前所熟悉的中间件位于服务器一端,而此次IBM Workplace客户端技术的初露锋芒让我们感受到了原来中间件在客户端同样可以发挥关键作用。

    正如前面提到的,用户客户端可能不仅仅是PC,可能是笔记本电脑或手机、PDA等多种设备,客户端操作系统有可能运行Windows,也可能运行Linux或其他嵌入式操作系统等,IBM Workplace 客户端技术功能类似于中间件,这种技术把客户端硬件以及操作系统的不同屏蔽掉,使用户可以在其上开发统一的、可管理的,由各种服务构成,集成而完整的客户端体验,也就是所谓的客户端中间件。

    左洪谈到,客户端的中间件可以提供离线、在线功能,提供安全和本地存储,在客户端与服务器连接时实现同步和信息复制等,同时也支持将信息发布到服务器、网络或企业级应用之中,而这些都基于服务器管理的环境之中,客户端中间件的价值正是如此。客户端中间件的出现使得工作场所也可以随需应变,从而使每个员工都能随需应变。

    比如,惠尔普是美国的家电企业,通过使用IBM Workplace技术,在18个月之内每个员工的生产力提高近50%,一年之内通过IBM Workplace可管理的客户端的技术,节约各种各样的成本达到75万美元,在两年之内它投资在技术上的650万美元能够实现60%的回报。

    新品IBM Lotus Workplace Messaging和IBM Lotus Workplace Documents是基于客户端技术的。IBM Lotus Workplace Messaging是低成本、基于开放式标准的浏览器用户(Web访问版)信息处理解决方案;IBM Lotus Workplace Documents通过为最终使用者提供中心化场所创建、导入、编辑、存储丰富的文档、演示和电子数据表,客户能够更为简便地追踪这些由不同类型文档制作完成的信息。新Workplace 客户端微型版本(WCTME)5.7版可以将企业的应用程序扩展到范围更为广泛的设备中。

    这一系列新的技术和产品让我们体会到了IBM务实的风格,同时也感受到它们将能够使你从现有工作场所一步步演化到随需应变的工作场所之中,虽然这对于用户来说是渐进的过程,但最后将会给他们带来革命性的收益。

    10年磨掌,Workplace成就客户端

    “自从获得Lotus之后,品牌增长超过了3000%。这股前进动力的建立伴随着WebSphere Portal、WebSphere Everyplace和新的Lotus Workplace的惊人增长,已经使我们成为在客户端技术领域业界的领导者。”

    ——IBM Lotus 软件总经理Ambuj Goyal

     “冰冻三尺非一日之寒”,Workplace的盛大推出基于IBM积蓄多年的力量。事实上,Lotus Notes和Domino是IBM Workplace的主要支柱,Goyal将其称为在过去十年的开发过程中一直坚持的一个目标。

    “客户端向IBM Workplace的演变自从十年前IBM购买Lotus研发部门就开始了。”左洪谈到,“从那时起,IBM就开始希望能够提供给企业适合每个员工的软件,无论他是蓝领、白领还是CEO,均能够依据其适合的角色拥有合适的工作场所。Lotus软件进入IBM之后,已经从以前的350万个用户发展到现在的1亿1千万用户,成为协作软件领域的领导者。IBM Workplace作为一种新的计算模式,如今已从Lotus拓展到IBM所有注重员工生产力的产品,包括Lotus Workplace、WebSphere Portal、Lotus Notes/Domino和WebSphere Everyplace。IBM希望通过一系列的进化带领企业里的每一个员工进入一个更加革命性的、动态的工作场所,整合所有的资源为这个员工所用,来提高员工的生产力。”

    正如Lotus的意义是莲花一样,IBM希望Workplace能像夏日莲花一样,盛开在每位企业员工的周围,让大家能在赏心悦目的工作环境中提高生产力,让企业真正随需应变,让我们的桌面世界因为IBM Workplace而改变。 ■

    解除企业级用户心中的痛

    神州数码既是IBM软件的亲密合作伙伴,同时也是其用户,神州数码管理系统有限公司高端咨询事业群OA事业部总经理陆伟对于IBM Workplace的推出给予了很高的评价。

    他认为,Workplace新的战略和产品将会为用户提供更加高效的协作平台,像OA(办公自动化)从传统的邮件、行政办公到知识管理(+微信关注网络世界),无一例外的仅是功能层面或应用层面的改进或提升,而Workplace不是简单的功能层面的改进,而是一种创新,将能够让已有应用体现更大的价值,通过Workplace实现所有协作功能,将各种应用都整合在协作的工作场所之中,使企业员工只要面对工作场所就可以完成所有应用。

    陆伟作为用户,认为Workplace的推出是IBM从企业级用户的角度出发的,因为目前虽然有的企业建了一些门户应用,但大部分应用还是C/S的,让这些旧系统继续发挥价值,而不需要投入太多是用户们的愿望。首先Workplace可以非常平滑地将其原有应用过渡到新的平台上,其次从分布式管理来看,C/S结构的客户端维护工作量非常大,很多员工在客户端可能装了一些不允许的软件,导致机器中毒甚至宕机等,采用Workplace新技术之后,这些桌面级软件安装、更新全都在服务器端进行管理控制,从而能让计算机更加成为企业级的工具。

    同时,虽然每家企业都有ERP/OA/CRM等应用,但采用的技术和功能、选用的平台相差迥异,这样系统的维护成本就会非常高,整合成本也很高,Workplace 客户端技术跟桌面的操作系统平台无关,与应用层的表现形式也无关,给用户一个虚拟化的操作界面,无论传统采用C/S还是B/S都可以通过这个统一的界面表现出来,这为企业带来的便利也不言而喻。

    ISV将会从Workplace中获得什么好处呢?陆伟认为,Workplace的面世会给ISV创造更大的发展空间,传统ISV主要基于Notes/Domino开发OA应用,Workplace提供的框架使ISV可以将各种组件组合成解决方案,开发出更多种类的行业应用,而不再仅局限于OA领域。

    记者感言

    矛头直指微软Office ?

    记者看到了很多国外的报道,大多数观点都认为IBM Workplace的矛头是指向微软Office。但记者有些不同看法,“术业有专攻”的道理为大家所熟知,虽然IBM和微软目前对各自原有的市场互相有渗透,IBM从高走低,而微软从低走高,但各自固有的城池并非对方能在一朝一夕之内能够夺得下的。

    单从桌面办公软件来看,虽然Workplace Documents来源于开放源代码软件OpenOffice,有着成本和维护方面的优势,但一时半会儿可能还不容易对微软的Office产生重大影响,毕竟微软Office在这个领域所拥有的客户群和市场目前还无人可以撼动。

    正如宋家瑜所说,IBM Workplace 是从企业级客户的需求出发,而不是针对某一特定厂商制定的。IBM本身的擅长之处在于对企业级用户的深刻理解和把握,IBM Workplace客户端技术屏蔽掉了硬件以及操作系统层面的差异,采用这种技术的用户选择Windows还是Linux或其他操作系统与客户端的体验已经无关,这就使用户可以从容选择底层的硬件平台以及客户端的操作系统。

    记者对Workplace的感觉犹如多年来Java的出现、发展和成熟之路。从Sun起家,Java最初的出现并没有立即受到众多巨头们的捧场,但对异构操作系统平台的支持使其逐渐成为业界的标准,而且如今已经成为企业级应用开发平台的首选,与微软的.Net环境平分秋色。起源于IBM的Workplace客户端技术,本身也是基于Eclipse和Java开放标准之上,那么我们是否可以畅想一下,未来有一天,Workplace可能成为客户端的标准平台!

[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]