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[周报全文]虚拟化-没有压力的空间

2004年07月26日 00:00:00 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:虚拟化-没有压力的空间

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    第二桶金:

    淘金工具:虚拟化

    几种力量的牵扯,将存储搅成了“龙卷风”:一、数据在爆炸式增长;二、系统利用率保持低水平;三、业务连续性要求越来越高。

    存储虚拟化可将管理员从“龙卷风”中解救出来,它的原理是将所有可用存储资源虚拟为一个存储池,从而实现提高效率、简化管理、降低投资、管理和运行成本。


    虚拟化-没有压力的空间

    ■ 本报记者 武汉


    1 简化管理

    欧洲核研究组织(CERN)正在开发一种新的互联网应用,即到2005年要创建一个世界上最大的数据网格,用于探索有关物质和宇宙本质。预计到2007年CERN的大型离子对撞机投入使用时,每年产生的数据量将达到数十亿 GB,所以新系统的数据处理能力被期望达到1PB(1百万GB)。

     IBM 的虚拟存储和文件管理技术将在这一合作中发挥重要作用,目标是帮助实现对数据的任意访问,无论它们放在何处、基于何种操作系统,并且能够进行可扩展、高性能和高可用的管理。其他企业不可能有 CERN那样多的数据,但IBM相信:在将来某个时候,主流客户会希望拥有这种可扩展性,会提出类似的需求。

    企业对存储容量的要求越来越大;而随着容量及设备的增加,企业的管理成本也在不断上升。IDC的数据表明,企业拥有的IT信息量在未来几年内的年复合增长率将达到60%。而Gartner公司预测,在未来5年内,虚拟化与管理将成为存储最具发展潜力的领域。

    从实际应用来看,企业IT架构往往是由多厂商、多操作系统的不同设备所组成,存储也是如此。这样既造成资源的浪费,同时也加大了管理的难度。虚拟技术对解决异构平台的共享问题提供了帮助。

    在虚拟存储环境下,所有的存储资源在逻辑上被映射为一个整体,管理员只须专注于管理存储空间本身,所有的存储管理操作,如系统升级、改变RAID级别、初始化逻辑卷、建立和分配虚拟磁盘、存储空间扩容等比从前的任何存储技术都更容易,存储管理变得轻松无比。可以说,正是因为虚拟存储技术的采用,才使CERN创建、管理并应用世界上最大的数据网格成为可能。

    “存储虚拟化技术,使企业可以在不增加人员或运营成本的情况下管理更多的存储容量”,思科光网络和存储产品销售部业务拓展经理何志东引用国外市场调查数据:采用虚拟存储技术后,管理员所能管理的存储容量从2TB增至22TB,有11倍的提升。

    惠普公司是存储虚拟化的领军企业之一。“正是因为用户对存储系统本身整合以及与业务发展同步的要求越来越突出,存储虚拟化产品与方案则成为了众多企业的正确选择”,中国惠普网络存储产品部产品经理张建军说:“由于采用虚拟技术以后,管理员不再需要对数据的放置和性能的调整进行微观管理,所以管理员可以最大限度地缩短维护和管理存储所需的时间,同时实现可用性与可管理性的最大化。”


    2 保障业务

    迪劳塔弛公司是荷兰领先的专业服务供应商,向上万家客户—从中小企业到大型国际公司——提供会计、税务、咨询以及法律服务,在荷兰拥有90个办公室、7500名员工。

    存储数据的高可用性与IT环境整合,被迪劳塔弛视为迎接未来业务挑战的重要基础。在进行了全面的技术与市场考察之后,迪劳塔弛公司决定选用存储虚拟化技术来解决问题,选择了惠普企业虚拟阵列EVA系统实现全面存储整合,并计划将重要数据100%存储在HP StorageWorks系统上。

    IBM负责公司战略的副总裁Michael Zisman曾发出号召,呼吁加快提供企业级虚拟存储解决方案:“随着复杂异构存储区域网(SAN)中的数据继续呈现出指数型的增长,客户们面临着管理存储成本和数据可用性的双重挑战,虚拟技术能够为客户带来改进业务连续性和提高效率的双重益处。”

    中国建设银行此前将分散在全国各地的多家分支机构的经营数据信息统一集中到北方和南方两个数据中心,并通过应用虚拟存储技术,在保持前台业务连续不中断的情况下,实现了国内各分行之间后台数据信息的转移和调配,同时实现了资源的自动规划和调配。

    我们可以看到不少企业将存储虚拟化技术用于容灾备份。一家运输企业电子商务站点过去采用传统备份方法:在磁带上以15分钟的间隔创建还原点,并将复制好的磁带保存在数据中心以外的灾难恢复厂商那里。如果灾难发生,公司会立即与灾难恢复厂商取得联系。然而,如果灾难恢复厂商支持的业务受到了影响,那么恢复整个系统可能要花费数天的时间。此外,磁带很可能会成为一项瓶颈。后来通过采用存储虚拟化技术,将存储智能安插在主机及其存储资源之间,使存储管理功能(镜像和快照)与存储本身完全分离开来,从而最大化地保证了业务连续性。  


    3 降低成本

    埃克瑟姆公司是全球领先的IT服务供应商,分支机构遍布美国、英国、法国、澳大利亚以及日本。在不断深入的IT系统建设过程中,埃克瑟姆的IT架构日益复杂,它非常希望让IT架构变得简单且低成本,最后选择了惠普企业虚拟阵列EVA将原有的系统进行全面整合。

    埃克瑟姆公司技术系统主管Greg Cherry先生说:“我们需要以更少的控制器控制更大密度的存储空间,我们使用惠普企业虚拟阵列EVA系统进行整合,等于是以低得多的价位创建极大的SAN。”

    Evaluator Group的调查报告显示: 在传统的存储环境中,存储系统的容量利用率仅为40%~50%,这种低使用率造成了企业不得不耗费大量的额外成本以满足存储扩容的需求。而利用存储虚拟化技术,存储系统实际的容量使用率达到80%~85%以上。IBM的另外一项研究显示,拥有中到大型SAN的公司由于磁盘使用率的提高,平均在第一年能够节省17万美元以上的成本;而由于管理员工作效率的提高而节省的成本也达到8万美元;同时系统可用性的提高将减少260万美元的机会成本。

    中国惠普张建军提到,企业通过利用存储虚拟化技术实现了简化管理和更高资产利用率,这就等于降低了总体拥有成本;同时,由于虚拟技术的动态扩展和无容量快照等特性,使企业只需要购买当前需要的容量,无需再为未来的发展购买两倍或三倍于实际需要的存储数量,也可以节约大量的宝贵资金;此外,空间节省带来的成本节省也不可忽略。

    “虚拟技术可以将各孤岛上的存储余量收集起来,形成一个连续的逻辑存储空间,重新分配给不同的应用;而且由于存储池扩展时能自动重新分配数据和利用高效的快照技术降低容量需求,从而极大地提高了存储资源的利用率”,思科何志东的观点很相同。 

    他以思科为例说:以前存储设备定期扩容,现在因为资源利用率的提高,扩容的频率也大大下降了。他还举例说,美国一医疗机构采用传统的存储技术保存20TB数据,做容灾备份时也需要20TB容量,成本非常高昂,后来采用了思科推荐的存储虚拟化解决方案,最后核算成本只是原方案的三分之一。 

    前面已经提到,由于历史的原因,许多企业不得不面对各种各样的异构环境。采用存储虚拟化技术(+微信关注网络世界),可以支持物理磁盘空间动态扩展,这样用户现有的设备不必抛弃,可以融入到系统中来,保障了用户的已有投资,从而降低了用户总体拥有成本。

    “在当今困难的经济环境中,减少IT成本的压力是巨大的。” National City公司(一家总部设在Cleveland的银行暨金融服务公司,资产超过1000亿美元)高级副总裁Jerry Campanella表示,“我相信,虚拟存储产品所提供的新功能将能够帮助我们降低成本和改进服务。” 

    不过何志东也认为,由于国内外的成本构成不同,所以不能简单把国外的数据拿进来推广。比如在国外,人力成本(包括工资、培训等)所占比例非常重,用户非常希望通过硬件的投入减少人力,对虚拟化技术非常欢迎。但是在中国人力便宜得多,存储虚拟化技术的成本优势就未必能得到认可。他介绍说,目前思科的存储虚拟化模块已经有国内企业购买,但基本处在测试阶段。而据张建军称,惠普虚拟存储解决方案在国内已经有不下几十个应用案例。

    尽管厂商认为存储已经进入虚拟化时代,但从应用案例来看,中国尚处在市场启动、推广阶段。四川农行一信息主管曾明确表示:“我们选型的第一条原则,就是只考虑经过实践检验的成熟产品。”青海联通则表示:只有在保护现有投资的前提下,才会考虑采用新技术和新产品。看来,存储虚拟化还有一段较长的路要走。 ■


    如何选择

    存储虚拟化有三个层次:分别基于服务器、存储设备和网络。这三种方式满足不同的应用需求,优势互补。 

    基于主机的虚拟化是在很多厂商阵列之间建立存储池,在一个操作系统下共享不同阵列;基于存储的虚拟化是指一些高端阵列本身的智能化管理,可以实现同一阵列供不同主机来分享;基于网络的虚拟化是在多厂商阵列之间建立了一个存储池,也可以与不同的主机平台相连,实现了不同主机和存储之间的真正的互联和共享。从存储的发展趋势来看,基于网络的虚拟化是发展的潮流。

    用户应该根据自己的应用需求,选择合适的技术。

    虚拟化的未来

    虚拟化是必然选择,也在用户的期待中走向成熟。比如, CERN就对存储虚拟化技术提出了满足大型网格计算系统的新要求。

    再比如,互操作性是关键。我们可以看得到各厂商在这一领域的合作与开放,这可以实现技术的扬长避短,还有利于更好地解决互操作性问题。但是目前存储虚拟化还不能够虚拟所有层次以及来自多厂商的存储,互操作性还存在一定的局限。如果不解决这一问题,看重“保护现有投资”的用户不会轻易解囊。

    另外,从用户需求来看,类似惠普的公用计算中心(UDC)或许是一种理想应用模型,不仅是计算、存储与网络资源等组件级的虚拟化,而是作为IT公用设施,一同展现给用户。那时候用户将更加充分地享受到虚拟化带来的益处。

[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]