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[周报全文]以太网走向中央集权——“以太网世界2004:网络风向标”大会侧记

2004年11月22日 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia()

摘要:以太网走向中央集权——“以太网世界2004:网络风向标”大会侧记

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    以太网走向中央集权

    ——“以太网世界2004:网络风向标”大会侧记

    ■ 本报记者 武汉 摄影记者 刘小戎

    以太网走向“中央集权”,有几个迹象。

    首先,以太网已成为最普及的联网技术——从局域网到城域网、广域网,从企业网到电信网、家庭网,以太网坚定而又成功地进行着市场渗透。同时,以太网显示了强大的“融合”趋势——人们一方面努力将语音、视频和数据融合在以太网上,另一方面以太网又可以在多种介质上传输。这些奠定了以太网走向“中央集权”的应用基础。其次,性能管理等新技术逐渐赋予以太网更多智能与可管理性,这是“中央集权”的技术基石。再者,人们的兴奋点已经从以太网的速度,转移到整体的效能、安全、管理等各环节,这使“中央集权”具备了主观需求。

    最后从市场竞争来看,很多厂商摆脱不了潮流的控制,也可谓是“中央集权”的一个另类表现。比如,去年大家热谈“万兆”、“WLAN”,今年又扎堆于“整体安全”与“城域以太网”,本欲“求异”,结果却更加“趋同”。不过以太网市场已从“新技术迭出,拉动市场跳跃式增长”,过渡为“技术在应用的推动下,走向成熟”。在应用的催生下,“中央集权”下的“百家争鸣”应当成为可能。

    【速写】

    千余名用户在这里寻找新思路、新应用,

    国内外主流厂商在这里发布新技术、新方案,

    权威的标准组织、评测机构在这里推介新趋势、新动向……

    一年一度的以太网世界大会,不但已成为中国网络界的盛事,并且成为“洞察技术走势、把握应用脉搏”的最佳机会。

    在本届大会上,有诸多“首发”信息:

    IEEE 802.3标准委员会主席Bob Grow详细地介绍了最新以太网标准的制定情况和未来影响;

    城域以太网论坛宣布将在2005年推出亚太区服务提供商最佳业务嘉奖及推广计划;

    在上届以太网世界大会首次亮相的华为3Com,这次披露了未来两年间的产品与研发计划;

    《网络世界》评测实验室公布了2004年度六项公开比较测试的结果,向“编辑选择奖”获得者发奖;

    锐捷则把“经典100工程”校园网方案设计大赛的颁奖典礼搬进了以太网世界大会的现场……

    这里,成为网络界广泛交流的最佳平台。中国电信北方运维中心主管李笑非特地从天津赶来参会,在他看来,平日里广泛接触产业各界、批量捕捉技术趋势的机会并不多。而他一开口,又被Juniper公司高级产品经理Adam Conway当作用户代表盯上了,双方攀谈甚欢。这只是以太网世界大会的普通一景,在主会场、分会场、展示区、午宴大厅,乃至过道,随处可见这样的派对。

    交流延续到会场外:Bob Grow被邀请到华为3Com北京研究院进行深入座谈。另一家国内厂商发出同样的邀请,但无奈晚了一步。

    不过,交流并不会因Bob Grow们的归去或大会的闭幕而中断,而会随着我们所关注的以太网的普及而普及、深入而深入。

    未来:

    以太网技术何去何从

    如果我们想预知以太网的技术未来,最直接的方法是观察最新的标准和现实的不足。为什么不预测以太网的应用未来呢?主要是因为大家对以太网的普及(正如我们上文所说)已有了惊人的一致。

    标准——灯塔效应

    日常只看到以太网膨胀(从局域网向城域网、广域网)的一面,在IEEE 802.3标准委员会主席Bob Grow的介绍下,才意识到以太网“收敛”的另一面。背板以太网就是代表。市场趋势之一是更高密度,这导致网络互联不仅存在于设备间,还可以在机箱内“板”与“板”之间进行。IEEE 802.3的背板以太网标准(802.3ap)正在制订当中。

    IEEE 802.3标准委员会去年批准了以太网供电802.3af(PoE)标准,目前最主要的应用是IP电话、无线接入点。 Bob透露,“高容量以太网电源”标准也开始讨论,新的功率至少将提高一倍。

    出于对以太网扩张的关注, IEEE 802.3已成立了专门的家用以太网研究组,不过目前尚处在研究阶段,以决定是否开设一个标准项目以扩展以太网在家电设备中的应用。

    第一英里以太网标准(P802.3ah)今年被批准,Bob介绍它的背景与影响在于:以太网向接入市场延伸。目前大多数宽带接入服务都是采用以太网连接到企业与家庭,P802.3ah最大限度减少接入链路中的协议转换,因此会带来性能和成功率方面的明显优势。

     IEEE 802.3还有其他两个研究组:帧扩展研究组致力于增加最大帧尺寸;堵塞管理研究组研究新的堵塞或者速率管理协议的可能性,以减少以太网技术中的延迟和延迟抖动,主要面向类似集群或网格计算等应用。

    不足——层出不穷

    以太网的成功,赢得颇多溢美之词,但多数人也不讳言以太网试图一统天下时所暴露出来的不足,比如QoS较难保证、性能管理和故障管理不足等。

    思科中国公司首席技术官刘永春举了个例子:现在以太网可连接到户,但如果网络出了故障,服务供应商往往没有能力判断哪台交换机、哪段线路出的故障,因为今天的以太网技术不能让我们足够了解网络的实际状态。

    对于耳熟能详的内容,我们不再重复,在此分享一些新鲜的置疑。比如,刘永春提出以太网为家庭提供服务,需要具备更好的散热和应对潮湿的能力;现在以太网使用最多的有线接口尚不能连接所有的终端设备。安奈特北亚区技术顾问王润霖还提到未来从IPv4向IPv6过渡中以太网将面临的挑战。

    新事物——超出想象

    刘永春提出,由于网络规模不断扩大,未来将会出现虚拟交换机的概念,这样网管面对的是一台虚拟交换机,而不须对每一台交换机进行配置,可以大大简化管理。

    他认为,网络应用还将呼唤低延迟交换机出现。思科今年推出的CRS-1是一款能够实现多机箱高速互联的集群路由器,以太网未来也需要有这样的集群交换机。

    另外一个方面,由于带宽的增加,在未来的一段时间会发现有更大规模的交换机出现,会有几百个10G背板、万兆大型接口。他还提出,未来还可能会出现以太网病毒。

    华为3Com公司副总裁曹向英没有谈到未来的具体产品,但明确提出,未来的发展会集中在以下几个方面,一是速率的不断提升; 二是网络结构的不断简化,实现智能和弹性的增强组网; 三是全面提升网络安全性,架构融合的安全体系; 四是设备的技术整合,包括传统的路由技术、光技术和无线技术的整合。未来以太网技术的突破将集中在数据、语音与视频三个业务平面的接口上。

    而今:

    以太网应用的两大主题

    以太网的不断创新,使不同阶段有着截然不同的应用话题。今年,大家一古脑把眼球投向安全与电信级以太网领域。

    安全以太网——追求一体

    以太网在生活与工作中的地位越来越重要,甚至有人开始戏称“自从电话诞生以来,人们首次开始担心因为电脑病毒而导致电话不能打通”。

    话音、视频等新兴应用更对网络可靠性提出了空前的要求,Juniper 网络公司高级产品经理Adam Conway评价说:为了抵御攻击,人们付出了高昂的费用和代价。

    不同厂商、用户对网络安全的分类与关注不尽相同,但就“安全一体化”而言,大家异口同声。

    中兴通讯数据网络产品总工程师刘庆良以民航业的系列安全措施作譬,说明安全网络构建之本在于层次化/一体化的交换机安全技术。他认为,一体化的安全架构要集合诸方面的安全技术。

    神州数码网络有限公司研发中心技术总监向阳朝认为,安全防护与管理密切相关。神州数码通过用户层、策略控制层、区域防域层(安全域)以及安全管理层的四级安全管理措施,来实现分布式安全域管理的目的。

    Juniper为LAN/WAN和远程网络端点提供分层安全性。把企业网络进行划分,对业务、人事、资源、财务等不同部门分别进行保护并重视强化远程网络的薄弱环节。

    上海贝尔阿尔卡特高级系统工程师王骞也认为,以太网安全已经超出了传统安全的定义,需要多点和多层面的安全体系,才能组建一个可以让用户信赖的以太网。但他强调,多层次的网络安全面临的主要挑战是各个层面的协调性与提高整体效率。

    Netscout公司产品运作高级副总裁Michael Szabados称,一套好的性能管理系统意味着节省投入,该公司提出了“高清晰度的性能管理”的新概念。

    运营以太网——有点赶潮

    城域以太网论坛(MEF)总裁陈子观察到:所有的大运营商都开始关注以太网,所有与这个行业相关的企业都在做运营级以太网设备。他在提供了一组数据“全球的以太网络服务营业额年增长率大于50%,到2007年市场会达到190亿美元”后,评价说,“运营以太网的设备市场是整个电信网络界增长速度最快的领域。”

    港湾网络有限公司总工办高级产品经理陈胜权提供了另一组数据: 国内近一年来建设和改造的数百个城域网中,80%以上基于以太网技术,采用路由器和三层交换机建设。与此同时,金融、电力、政府等行业网络已经接近或者类似于运营网络的特征。

    上海贝尔阿尔卡特互联网事业部方案市场经理张立新谈到,在城域/广域网络中使用以太网技术可以带来显著的应用优势:大幅降低每比特数据的传输成本;在技术成熟性和普及程度方面,以太网技术更占有优势;更适合于适应动态变化的需求。

    由于电信级以太技术存在的明显优势,业界各大厂商都积极投入了相关的研发和产业化进程。上海贝尔阿尔卡特在本次大会上展示面向电信级以太业务实现的全套解决方案。

    陈子提到,以太网进入运营级市场必须在五个方面进行改进:第一是可展性,需要有十万EVC(虚电路仿真)的支持;第二是保护性;可以提供50毫秒以下的全网保护; 第三,硬性的SLA(服务等级协议);第四,tdM的支持也是非常重要的,提供电路的虚拟服务在以太网上,这样可以和旧的网络形成互相融合;第五,以太网在服务管理方面做了很多工作。这些方面在一起就变成了运营以太网,五个特性缺一不可。针对这五个特性,MEF在去年颁布了9项标准。

    港湾陈胜权谈到,以太网在将廉价、兼容性好等优势带到城域承载网的同时,也遇到了一些挑战。挑战集中体现在核心网络的可靠性、业务质量的保障、以太承载网的安全性三个方面,对于这些挑战,技术的发展与融合已经可以从容应对。

    华为3Com曹向英则认为,电信级城域网需要有更多的与业务相关的管理控制技术,需要具备业务感知的能力和策略自动生成和分发的智能特征,这就要求以太网设备也一定要具备这样的技术特征。另外,安全、万兆、IPV6也会成为下一代城域网的核心技术。

    华为3Com国内市场部产品行销总监闫夏卿还介绍了公司将在今年底发布的以太网交换机系列新品,并透露到明年的7月份,华为3Com全线以太网系列会完善支持IPv6,并且具有更强的业务增值属性;到2006年的1月,将跟踪下一代的以太网技术发展,全部具备集合通信网络的特征。



[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]

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