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[周报全文]PC服务器CPU竞争趋热

2005年11月29日 16:00:05 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:在PC服务器所广泛采用的x86处理器市场上,英特尔多年来一直处于无人挑战的优势地位。但是AMD正在挑战这种局面,因为使用Opteron处理器,用户可以使其低端处理器的性能得到提升。

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  PC服务器所广泛采用的x86处理器市场上,英特尔多年来一直处于无人挑战的优势地位。但是AMD正在挑战这种局面,因为使用Opteron处理器,用户可以使其低端处理器的性能得到提升。

  导致上述转变的关键原因在于Opteron使用的是直连架构,这种架构将CPU直接与内存、I/O 以及其他CPU连接在一起,并消除了由于处理器运行和输出的数据必需共用一个前端总线而出现的传输瓶颈。另外,Opteron使用一个集成在芯片上的内存控制器,它可以在处理器和系统其他部分之间进行数据传输时加快CPU的速度。

  分析人士认为,由于系统正朝着多核心架构的方向发展,这一点就变得更加重要。AMD的这种作法加快了处理速度,而且由于系统中增加了更多CPU,这些CPU只使用它们所需的内存带宽,而不需要通过相互连接的方式来争夺带宽。

  英特尔原打算在至强上使用一种高速互联技术,但是它作了变更,原因是其第一个具备此项功能的芯片Tigerton直到2007年才能上市。至于在主板上集成内存控制器,英特尔已经放弃使用至强原定的Whitefield架构,转而选择Tigerton

  Insight 64的首席分析师Nathan Brookwood说,他认为至强至少在2009年之前不会在芯片上集成内存控制器,而在缺乏这种特性的情况下,“我们认为英特尔几乎不可能宣称自己的性能方面占有领先地位。”

Opteron瞄准中端

  1115日,AMD公布了其未来两年的技术蓝图。AMD公司副总裁兼首席技术官Phil Hester宣布,该公司将在2007年推出一种全新的核心设计,其内核将与目前的OpteronAthlon 64处理器非常相似。他表示,这种新型处理器将集成四个核心,并通过新版本的HyperTransport互联连接成为一个整体,同时这种新处理还将支持DDR3内存。

  这种新型的服务器芯片将增加第三级缓存,使服务器设计者能够使用1632个处理器构建出理想的服务器平台。目前,Opteron最多只能实现8路架构,其主要瓶颈在于现有的设计在协调多处理器缓存请求时经常会遇到一些麻烦。

  由于使用了第三级缓存,即使是安装32Opteron的服务器也不需要使用外部逻辑电路来协调处理器上的缓存。AMD的合作伙伴Newisys公司在1114日推出了一种可以支持32个处理器的服务器芯片组,但该芯片组需要用到特殊的逻辑电路。但Hester说,在2007年即将推出的处理器上,这种逻辑电路将不再需要。

  AMD将在2006年对其OpteronAthlon 64处理器进行一些相对较小的改动。该公司将在2006年推出新处理器时增加对DDR2内存的支持。这种处理器还将使用一种称为M2的新型接插技术。该技术所使用的针脚结构与OpteronAthlon 64处理器目前使用的939针插座有较大的区别。这也意味着,四核处理器的插座与目前的Opteron不同,也意味着到时会刺激用户的采购欲望。

  此外,2006年推出的Opteron还将引入AMDPacifica虚拟技术及Presidio安全技术。由于采用了专用的晶体管,Pacifica可以改善虚拟硬件的性能,而Presidio则可以创建出一个受保护的区域,专门供处理器存储一些关键的数据。

业界的选择

  与2003Opteron刚发布时试试看的考虑不同,许多用户开始目标明确地把计算平台向Opteron转移。例如(+微信关注网络世界),媒体软件公司MESoft最近就开始采用Opteron来提高其处理器密集型视频编码软件的性能。该公司联合创始人兼负责技术的副总裁Freddy Goeske说:“我们的评价标准是看处理器在执行编码任务时的性能有多么实时的速度。在英特尔的系统上,我们要花6个小时的时间才能完成长度为1小时的视频编码任务。而利用AMD的系统,只需要约1.5小时,因此,我们完全相信能够在不远的将来实现实时的视频编码处理。”

  Fabric7是一家于11月初才成立的服务器厂商,这家厂商创建伊始就选择了Opteron作为其中端服务器所使用的处理器。该公司总裁、首席执行官兼创始人Sharad Mehrotra说:“利用Opteron,我们完全有能力制造出灵活性和扩展性极强的16路一级多处理器系统,而且我们可以使用其内建的HyperTransport交换能力来实施硬件分区。这种HyperTransport交换能力可以在CPU和系统的其余组件之间提供直接连接能力。”

  Liquid Computing公司目前正在建设模块化的高扩展性服务器,主要用于高性能计算领域。该公司的产品设计也是基于Opteron的。同样面向高性能计算市场的Appro公司也做出了相同的选择。虚拟软件厂商Virtual Iron公司于最近对其软件产品线进行了扩展,使之能够支持Opteron处理器,而PC刀片服务器厂商ClearCube也声称,他们认为Opteron将会获得更多市场。

  Brookwood说,AMD所面临的挑战是,英特尔在市场声誉方面仍然具备不可动摇的优势地位。他说:“但是,人们已经开始对性能越来越感兴趣,至于机箱上的名称或者是芯片的名称已经不再像过去那样重要,因此,他们也开始更认真地看待Opteron。”

  不过需要AMD正视的一个事实是,至强家族高达85%以上的市场份额,并不那么容易被撼动,这场战斗还未白热化。(美国《Netwowrk World》供本报专稿)

AMD的短期技术蓝图

架构类

状态

AMD64

就绪

直连架构

就绪

双核

就绪

多核

2007

AMD64

2007

共享三级缓存

2007

扩展

2007

下一代直连架构

2008

8路以上架构

2008

电源类

PowerNow!技术

就绪

Cool n Quiet技术

就绪

高级热力管理

2006

高级电源管理

2006

PowerNow!增强

2007

安全特性

病毒保护增强

就绪

安全特性

2006

[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]