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[周报全文]802.11n:大规模部署进行时

2007年07月10日 14:48:49 | 作者:佚名 | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:在厂商不断推出基于802.11n标准草案产品的同时,大规模部署802.11n网络的消息也从美国传来—Morrisville州立学院成为了第一个吃螃蟹者。 

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802.11n
  

在厂商不断推出基于802.11n标准草案产品的同时,大规模部署802.11n网络的消息也从美国传来—Morrisville州立学院成为了第一个吃螃蟹者。 

【CNW.com.cn 专稿】Morrisville州立学院是一所规模不大但勇于尝试最新技术的学校。学院计划在9月底前安装由大约900台准802.11n(以下简称11n)接入点组成的校园网,届时这所学校将成为第一个大规模部署基于11n标准草案的地方。目前,学院正在对来自Meru公司的瘦接入点,以及该厂商已有的802.11a/b/g设备进行初期测试。Morrisville学院信息服务副总裁Jean Boland表示,根据保守预测,每台AP将提供130Mbps的吞吐量。这一数字与运行在5GHz频段的11a网络,以及运行在2.4GHz频段的11g网络上的20Mbps25Mbps吞吐量有着巨大的差距。

追求最先进的技术

在项目的费用问题上,Boland不愿作更多的透露。一般情况下,IT厂商都会针对教育行业制定特殊的价格方案。不过,要想成为使用最前沿技术的用户,也必须牺牲一定的额外折扣。即便如此,Meru公司11n产品的报价仍然显得有点吓人:AP300接入点的价格为1495美元—几乎是Meru当前高端802.11a/b/g AP的两倍。而新推出的无线控制器的报价则在65000美元左右!

据了解,Morrisville学院一直有追求最先进网络技术的惯例,并为自己所具有的胆识,以及对技术的精通引以为豪。自1998年起,学院就开始实施为新生配备ThinkPad笔记本电脑的计划了。在2003年,学院更是拆除了供学生使用的有线电话,将Nextel手机分发给所有学生使用。而今年9月份入学的新生,也将配备内置802.11a/b/g/n芯片组的联想ThinkPad T61笔记本电脑(所有权归学院所有)。这些PC都将配置为在5GHz频段上接入校园的WLAN网络,这主要通过Meru AP中两个无线电装置中的一个来实现。而运行在2.4GHz频段上的第二个无线电装置则专用于为11b/g客户端提供一条20MHz信道。余下的两条20MHz信道将组合为一条带宽更大的40MHz信道来支持可能配置11n无线网卡的客户端。

与传统的WLAN标准相比,基于11n的网络在传输距离、传输速度,以及吞吐量上都有大幅提高。因此,Morrisville学院从今年年初就开始与WLAN厂商谈判,了解他们的11n产品计划,以及这些产品是否适合学院实际的网络需求。“我感到,除11n之外的任何技术都将很快过时。”Boland说,“我们对11n标准草案研究得越多,就越感到这种技术是适应我们学院的。”最终,学院确定了自己的要求,并且通过四处寻找信息和对厂商的评比,最后选择了Meru公司的产品。

Morrisville学院的网络管理员Matt Barber表示,Meru的无线控制器和AP共同负责客户机与AP之间的交互,这与其他厂商的产品将这项工作留给客户端的适配器去完成有所不同。Barber说:“一台存在隐患的客户机或一个误配置的无线网卡都会影响接入点上的其他客户机。”而Meru的基础设施则可以阻止这种破坏,确保其他客户机的最佳性能。

电源及频段的挑战

用一种基于标准“草案”的“新”产品作为WLAN基础设施进行大规模部署,这对于一般人来说无疑是一次赌博。不过,当Boland5月份举行的教职员工会议上介绍这个项目以及项目将带来什么时,得到了与会者自发的掌声。当然,这个项目也得到了校长的支持。

然而,在大规模部署之前,仍然有许多问题需要解决。第一项工作就是测试已有的有线网络,证实它是否能处理11n数据流。目前这项工作已经差不多完成了,在测试的2705类和5e类线缆的网段中,只有3个网段必须进行更换处理。此外,在交换架构上也不会存在问题。早在两年前,学院就升级到了Enterasys公司的千兆以太网交换机上。Meru的准11n接入点支持有线网络的10/100/1000M以太网连接。同时,无线控制器还通过一条千兆链路连接在网络上。

更具挑战性的问题是为这些大功率的AP提供电源。常规设备使用15瓦左右的电源,而11n设备消耗的功率最高可达30瓦,这取决于使用多少无线电装置,以及每个无线电装置运行什么样的11n11a/b/g设备的组合。如果电源插座就在附近,这当然不是问题。但是,更好的选择是通过以太网线缆为AP供电(+微信关注网络世界),即所谓的以太网供电(PoE)技术,这样就不必为每个接入点铺设独立的电源线了。

IBM全球技术服务部的无线设计师Mark Wheeler介绍说,Morrisville学院的网络最终可能采取一种三重解决方案。一个解决方案是基于802.3at标准的新一代配线室电源适配器“PoE Plus”。目前,这类产品刚刚开始面市。第二个选择是使用一种类似于吸血鬼的设备,这种设备从空闲的交换机端口“吸取”另外15瓦电源,将得到的电源与端口上的15瓦电源组合起来,提供给连接Meru AP的端口。显然,这将使每台交换机上可供AP使用的端口的数量减少一半。第三种选择是采用中跨(mid-span)适配器,它可以将线缆上的电源功率增加一倍。

除此之外,还有一个问题是如何实现在2.4GHz5GHz的可用频段上支持11n。最初的想法是在5GHz频段上使用11n,由于该频段干扰较少,设备可以提供更多的信道,并支持更多数量的客户端。2.4GHz频段则用于支持已有的11b/g客户端设备。

不过,基于11n的客户端设备目前仍很稀少,因此,学院打算仍然在2.4GHz频段上提供11n。这就需要将2.4GHz频段划分为一条供11b/g客户机使用的20MHz信道,以及一条预留给任何可以找到2.4GHz 11n适配器的人使用的40MHz信道。

此外,网络的设计工作受制于尚未支持11n标准的RF设计工具。IBMMeru工程师正准备部署AP,进行一系列评估吞吐量和覆盖的测试,然后将11n结果与5GHz频段中取得的11a结果比较来解决这个问题。在安全问题上,学院计划在部署初期采用WPAWi-Fi保护接入)和WPA2协议确保网络安全。在今年年底到2008年,学院还将部署基于802.1x的认证以及RADIUS服务器,同时覆盖无线和有线客户端设备。(美国《Network World》供本报专稿)

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[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]