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[周报全文]大型主机王者归来

2007年08月27日 14:10:33 | 作者:美国《Network World》专栏作家Kevin Tolly | 来源:$page.getBroMedia() | 查看本文手机版

摘要:大型主机表面上看似乎已经过时,但其实它的潜在优势显然是十分巨大的,大型主机可以说正在上演“王者归来”的好戏。

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大型主机表面上看似乎已经过时,但其实它的潜在优势显然是十分巨大的,大型主机可以说正在上演“王者归来”的好戏。

【CNW.com.cn 专稿】IT业的历史中,大型主机的鼎盛时期好像是从上世纪80年代开始的,那个时候我经常写一些有关主机的新闻报道。虽然已经过去了15年,但重温此类报道时,我总会有一种惊讶的感觉:主机怎么“还没死”?事实上,在主机的市场份额被基于服务器的应用不断蚕食了将近20年之后,我们突然发现,主机这个“大铁家伙”又回来了。而更具讽刺意味的是,主机的东山再起是因为需要它去处理服务器群正逐渐失控的局面。

这种现象在已经拥有了十多台主机的大企业中相当普遍(尽管主机个头又大又昂贵),而对于拥有众多服务器的小企业来说还相当少见。对大企业来说,其服务器群里的服务器数量动辄多达成百上千台。IBM就是这样。而在8月初,IBM就宣布说,它正在逐步将3900台服务器撤换下来,取而代之的是30多台大型主机。按照IBM的说法,这么替换的结果是,能源消耗减少了80%,系统和软件支持以及许可证费用也会降低很多。

另外一个颇有讽刺意味的事实是,从服务器迁移到主机要比从主机第一次迁移到服务器上容易得多。回想当年,从主机向服务器迁移时,很多程序差不多都需要完全重写。而现在迁移回去却很简单,因为整合早已虚拟化了。在虚拟化极为盛行的今天,颇有意思的是(+微信关注网络世界),IBM早在40年前就将其主机操作系统虚拟化了。

今天,IBMSystem z系列并没有赶走过去20年间的忠实用户。当年,IBM就拥有数据中心。其中差不多全是IBM专有的软硬件,用户除了接受IBM的产品,很少有选择余地。这样的情况一直没有多大变化,而如今,贴有IBM logo的所有东西都已经非常值钱了。

而且新的主机除了运行IBMz/OS以外还能运行Linux,此中的关键就是虚拟化。利用所谓LPAR(逻辑分区),IBM实现硬件协助的虚拟化已经有数十年之久。每台IBM主机都可以同时运行数百台“逻辑服务器”。

所有这一切对于空间和能源(电力和人力)已经用尽的终端用户而言无疑是好消息,但对于服务器厂商以及按照CPU定价的软件厂商来说则是坏消息。看看服务器厂商对此会有何反应一定很有趣。

由于主机目前运行Linux,而且通过以太网和TCP/IP进行通信,因此,IBM过去摇摆不定的学习曲线早已变得平滑。虽然IBM没能指出最佳的替换转折点在什么地方—能替换50台服务器还是500台服务器?而且肯定存在着限制临界点,但是它的潜在优势显然是十分巨大的,大型主机可以说正在上演“王者归来”的好戏。

[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]