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[周报全文]计算机辅助科研:要性能,更要智能

2010年05月10日 13:52:22 | 作者:CNW.com.cn | 来源:网界网 | 查看本文手机版

摘要:根据实际需求进行认真测试和精心挑选后,吉林大学最终选择了基于英特尔® 至强® 5600服务器平台的系统。

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英特尔
吉林大学
服务器平台
至强5600

【CNW.com.cn 专稿】去年中国首台千万亿次超级计算机“天河一号”的问世,曾经引发了国人对于高性能计算的关注。但对普通大众来说,这个凝聚了计算机行业最尖端技术的领域还过于专业,与他们之间的距离还有些远。不过,对国内众多希望在教学和科研领域实现快速发展的高校而言,情况则截然不同。因为高性能计算机已经渐渐成为了他们推进这两方面工作时必需和必备的基础设施。

在2010年之前,吉林大学一直在考虑如何有效利用高性能计算机推动学校的学科发展。吉林大学计算机科学与技术学院副院长魏晓辉教授在介绍吉林大学高性能计算平台的建设初衷时谈到,“吉林大学作为‘211’ 以及‘985’工程重点建设的综合大学,一直很重视提高学校的综合科研实力。目前学校的众多学科对高性能计算都有着迫切的需求,如::理论化学;超硬材料;电子;物理;汽车;力学;生物信息等等。如何进行平台建设,利用有限的经费让更多的学科从中受益,则是高性能计算平台建设和运行中的核心问题。”

很多高校都面临着同样的问题。传统的科研方法主要是靠理论科学和实验科学,现今这两种科研方法都难以离开计算科学。高性能计算与理论科学和实验科学已经形成了科研上的“金三角”,缺一不可。建设高性能科研计算平台已经成为各大知名院校学科发展的共识。问题是应该如何获取或建设适合学校实际需求的高性能计算能力。是自己购买和维护,还是租用第三方的计算能力?如果是自己建设,那又应该选择怎样的平台,确保其性能在满足应用需求的同时,还能节约成本?

每种选择都有优缺点。吉林大学也有一些院系选择从第三方的超级计算中心租用计算能力,但是服务质量不能令人满意。经过研究,吉林大学决定建设一个面向全校的高性能计算平台。接下来所面临的就是系统平台选型问题——既要尽量提高计算性能,以满足更多院系对计算资源的需求,又要在成本上担负得起,以获得较高的投资回报。

根据实际需求进行认真测试和精心挑选后,吉林大学最终选择了基于英特尔® 至强® 5600服务器平台的系统。魏晓辉教授解释道,至强® 5600处理器比前一代产品有较大的计算性能提升,而通过采用32纳米先进制造工艺,其功耗降低约30%。此外,借助多项英特尔智能计算特性带来的实时负载均衡和节能效果(+微信关注网络世界),更是令人心动。通过实际科学计算应用,验证了至强® 5600平台出色的性能和绿色节能效果后,学校技术专家组才做出了这样的抉择。大家一致认为:“用相同的钱买计算力更高、更节能的产品,是最佳的选择!”

选择至强® 5600,为魏晓辉教授和吉林大学带来的惊喜还不只于此。英特尔在与其共同搭建高性能计算中心的同时,除关注自己“本职”的处理器计算能力外,还为吉林大学提供了针对系统I/O吞吐能力、网络吞吐能力、磁盘吞吐能力的优化方案,甚至在平台层面对该系统进行了优化。这就为吉林大学在该系统日常管理,甚至是未来的升级等方面提前做好了准备。

吉林大学的建设方案体现了高性能、高智能和低功耗的特点,在获得较高计算性能的同时达到了节省成本的目标。其间不难看出,英特尔提供的以至强® 5600处理器平台为核心的全方位解决方案的强大竞争力。随着有越来越的高校开始走上自建高性能计算中心的道路,英特尔还将致力于进一步推广这一方案,满足更多高校用户在教学科研上的计算需求,并为他们带来最佳的投资回报。

[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]