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[周报全文]网真技术探秘:现实-虚拟面对面

2010年05月17日 14:41:15 | 作者:CNW.com.cn | 来源:网界网 | 查看本文手机版

摘要:网真技术的确可以节省企业的差旅成本,但前提是你必须先掏得起钱来部署,而且还得真正用起来。

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视频会议
网真系统

【CNW.com.cn 专稿】网真技术的确可以节省企业的差旅成本,但前提是你必须先掏得起钱来部署,而且还得真正用起来。

美国保险业巨头——美国大都会人寿正在试图缩减其员工花费在各个机场的时间,其目的不仅是要节省差旅费用,而且还要改善员工的生活质量,尽可能让他们像在家一样感觉舒适。这正是该公司迫切想要上马网真技术的原因。

网真系统包括用于视频会议的高端高清视频和音频,Forrester称其为“视频会议中的凯迪拉克”。其目标是要让每一位参与视频会议的人感觉自己好像真得和远在天边的其他参会者身处一室似的。

为了实现这一目标,大都会人寿分别在其芝加哥、纽约和新泽西州的萨默赛特三地的分公司,利用思科的网真技术部署了三间会议室,并计划于年内再为其国内和国外的分公司安装同样的系统。

“再也不用把我的人从家里召唤到公司来了,只要坐在家中,打开系统就能召开会议,效率真是太高了。”大都会人寿的一位执行副总Anthony Nugent说。Nugent一般利用网真和他在芝加哥与萨默赛特的直接下属相互沟通。而视频会议的画面质量是如此之好,以至于不同城市的参会者“相互开玩笑说,他们可以伸手去拿桌子对面同事面前的可乐”。

Nugent说,大都会人寿还把网真技术视为可帮助公司今年实现减少碳排放20%目标的一种手段。大都会人寿去年5月完成了网真系统的初步部署,但是目前还没有计算出到底节省了多少成本。不过据Nugent估计,该系统仅节省差旅费用一项就能产生两位数的投资回报率。

高清视频与网真有何不同

根据不同系统的营销方式,高清视频会议系统和成熟的网真系统之间的界限并不明显。有些厂商将单屏、高端的视频会议系统称为网真系统,但也有厂商将网真系统定义为多屏幕的客户定制系统。Frost&Sullivan的分析师Roopam Jain说。

大体上说,网真和视频会议所使用的基础技术是一样的。Waihouse研究公司的分析师Ira Weinstein说:“只要是销售视频会议系统的厂商都会说两者之间没什么不同。”但他还是认为,两者间存在差异,网真系统能够提供更多的视觉内容,更高的画面质量和可用性,以及更好的环境感。

一个网真系统必须包含编解码器(可转换数据的芯片组)、压缩和解压缩设备、摄像机、显示器,还有Weinstein所说的网真用户界面或网真用户引擎。

走进一间网真工作室,你会发现室内有一张典型的会议桌,墙上挂有几块尺寸很大的平板显示器。宽屏幕可用以填充环境内容,会让你感觉屏幕上的与会者“和你坐在同一间房内”。Weinstein说。“这种技术会欺骗人的大脑,让你产生错觉,以为你和其他人是在召开面对面的会议。”

高清视频会议和网真技术的普及正在兴起,但两者的价格却相差巨大。要配置一间功能齐全的网真系统会议室,可能需要10万美元到40万美元。除此之外,举办视频会议的月度费用也会从数千美元到18000美元不等,这主要取决于服务等级和网络带宽的使用情况。

与此相比较,即便是高清视频会议系统也只需要大约6000美元。

由于前者的昂贵价格,网真系统(一般得包括思科的CPS 3000、惠普的Halo、Teliris的6G和宝利通的HDX 7000及HDX 9004)的用户主要是差旅费(飞行费用)支出很多的大型企业。而高清视频会议系统则更适合于中小企业,以及大企业的分支机构。

此外,网络的配置和管理成本也得考虑在内。“在有些客户的网络中,如果要使用网真技术,其可用带宽是不够的。”Jain说。而在其他一些情况下,用户还需要有一个独立覆盖的IP网络,以确保能够有足够的带宽来运行网真系统。

根据Jain的预计,网真市场将从2008年的3.5亿美元增长到2014年的17亿美元。“2009年是网真技术遭遇重创的一年,原因当然是经济衰退和企业预算紧缩,但是我们看到从事网真技术的厂商数量却在持续增加。”她说。Weistein也同意网真技术市场是增长最快的视频会议市场。但他同时也指出,“这个市场的起点太低,直到今天也没有多少市场份额”。他认为,市场的现实情况仍然是在销售“一般的视频会议解决方案,高清视频都很少。”

网真技术可能不会获得广泛的推广,但是有些跨国企业,比如百事可乐和宝洁等已经开始采用网真。百事的CIO[注] Robert Dixon曾在一份声明中称,他的公司正在利用网真“来重新组织我们的工作方式”,从而削减差旅支出,提高生产率,减轻公司对于环境的影响。

去年9月,宝洁的一位官员曾说,宝洁已在过去两年中安装了70间思科网真会议室。这家在全球80个国家拥有138000员工的消费产品巨头,根据自己的估算指出,在网真系统上每投入1美元就能节省4美元。这主要是因为差旅费用降低,生产效率提高所致。

就在今年4月,美国银行也宣布说,它计划到年底前部署200套思科网真系统。届时,美国银行就将成为单一拥有全球最大网真网络的公司。该银行目前已经在使用28套网真系统举办视频会议和培训。

而在大都会人寿,据公司IT部门的企业服务副总裁Paul Galvin说,已上马的3套网真系统的安装成本将近100万美元。Nugent说他同时在使用视频会议和网真,这主要看需求是什么。视频会议更适合于一对一的场合。比如“某人想要给我做一个快速介绍”。而网真则更适合于有多个办公室、多人参与的会议。

网真系统让他有了和更多人面对面打交道的机会。“它能让我更好地去认识我的员工。”Nugent说。他管理的部门,其员工分布于美国各地,平常他都会要求其下属每个季度来纽约向他做汇报。而现在他们可以呆在自己的办公室就能和他面对面的交流了。

“网真让我能够看到或者虚拟接触到我的团队中更多的人,不再只是我的直接汇报人了。”Nugent说。“在使用网真系统开会时,不会常来纽约的人也有机会介绍自己的业务,有了在公司管理层面前露脸的机会。这的确是在一个经济高效的基础上,让具有更广泛代表性的员工之间有了面对面互动的机会。”

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参考资料

1.CIO:(Chief Information Officer),首席信息官,亦可称之为信息主管、信息总监等,是企业中信息化建设“统筹”人,是企业中不可或缺的高级主管职位之一,主要负责企业内部信息...详情>>

[责任编辑:程永来 cheng_yonglai@cnw.com.cn]