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[周报全文]千兆Wi-Fi 梦想照进现实

2012年02月24日 15:50:06 | 作者:网界网 李夏艳 | 来源:网界网 | 查看本文手机版

摘要:无线的梦想是什么?速度、速度,还是速度。新标准从发布到产品问世,也就是这个梦想逐渐照进现实的坚实脚步。现在,千兆Wi-Fi正走在从梦想到现实的路上。

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千兆Wi-Fi
802.11ac

如同好车跑好路的要求一样,快速发展的无线应用对无线网络也在不断提出新的要求。其中,最为明显的一个需求便是速度。如果用标准来划分,速度发展可谓是花开两朵,各表一枝。其一是在原有标准基础上产品的创新;其二是新标准的探索。

符合802.11n标准的产品已经成为现在市场的主流,而802.11n产品本身也在完成着从150Mbps到300Mbps,以至450Mbps的发展,思科Aironet3600系列无线接入点甚至可以达到600Mbps的理论值。

与802.11n产品的不断完善相比,新标准的立足点一开始就定位在了千兆无线上,这就是802.11ac和802.11ad标准。在2008年上半年开始着手的时候二者还是同一个标准,当时被称为“Very High Throughput”(甚高吞吐量),目标直接就是达到1Gbps。在之后的发展过程中,项目分为了两部分:802.11ac用于中短距离无线通信,定位为802.11n的继任者, 802.11ad则主要面向家庭娱乐设备。本文主要就802.11ac进行展开。

Wi-Fi标准 ——802.11ac愈渐清晰

“目前802.11ac标准还在完善中,可能会在2013年有初步商用。”Aruba公司中国区技术总监梁益民表示。与以前的无线标准一样,厂商和Wi-Fi联盟都在密切跟踪现行无线标准,稳步推动相关产品的研发工作。在这一点上,大多数观察人士预测,任何IEEE标准的调整都将被控制在最小限度内,以便通过软件升级将可以把产品更新至最新。

从核心技术来看,802.11ac是在802.11a无线标准之上建立起来的,包括使用802.11a的5GHz频段。与目前已经拥挤的2.4GHz频段相比,5GHz频段显得更为广阔。

不过在通道的设置上,802.11ac将沿用802.11n的MIMO(多进多出)技术,为传输速率达到1Gbps打下基础。与802.11n的4个数据流相比,802.11ac做的更多,达到了8个数据流。通过802.11ac标准,无线连接将可以使用更宽的信道传输数据。在常见的20MHz信道中,一个空间流的802.11n支持72Mbps。将信道调整增大到40MHz,其数据速率将达到150Mbps。相比之下,802.11ac信道可选80MHz,也可以选择160MHz。这样一来,每一个数据流的速率为430Mbps,三个数据流将达到1.3Gbps。160MHz信道虽然更宽,但是在电池寿命以及频谱可用性方面的成本也会更高。Aerohive 网络公司产品管理总监Matthew Gast曾表示:“在80MHz中,信道的部署是一个挑战,即便是在相对昂贵的5GHz频段中也是一样。制造商需要整合无线电调谐能力,以提供更高的区带宽信道。”此外,更宽的信道最终也将对WLAN管理员带来挑战。“在管理方面,802.11ac在最终的标准商用版本中,对管理员来讲,应该仍是透明的,但是因为占用的频段较宽,所以对环境要求要高于802.11n产品,射频干扰将是更为严峻的问题,因此对厂商相关产品的射频技术管理水平要求也就更高,设计、测试,安装阶段都需要专业人员预先详细规划。”梁益民表示。

与802.11n一样,802.11ac密集地将数据编在载波信号上,编码通过调制信号特征来完成。但是802.11n使用的是64 QAM,而802.11ac使用的是256 QAM,其密度是前者的四倍。

与802.11n相比,802.11ac的高速是利好消息,不好的消息是802.11ac的覆盖范围不如802.11n,802.11ac特定工作在5GHz频段上。不过,在其覆盖范围内,802.11ac设备传输速率要高于802.11n。当设备无法适用802.11ac时,可将芯片设置返回至低速率而长距离的802.11n,甚至802.11g,使其可以与现有的Wi-Fi硬件兼容。目前,比较热门的解决其传输距离问题的技术被称之为“beamforming”。通过这项技术,芯片组可“学会”避免和其接收设备之间的低效率路径。当然,这种方法也适用于部分802.11n设备。但是在802.11ac中,这是默认项。

千兆Wi-Fi产品——小荷才露尖尖角

产品往往是早于标准通过而在市场上出现的,802.11ac也不例外。在今年一月份举办的国际消费电子展(CES)中,802.11ac产品开始崭露头角。在几周之前根据AppleInsider网站报道,苹果也有望在今年开始使用802.11ac。显然千兆无线网已经从梦想照进现实。

产品落地需要芯片先行。Broadcom(博通)不久之前宣布推出第一个802.11ac(5G WiFi)芯片系列,该系列芯片共有 BCM4360、BCM4352、BCM43526 和 BCM43516 四个型号,为包括运营商在内的广泛客户而设计。该公司推出的芯片可支持1、2、3个数据流,并且速率分别为433Mbps、867Mbps和1.3Gbps。据博通称,802.11ac 不仅速度比 802.11n 快三倍,能源效率也更高,是后者的六倍。

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[责任编辑:孙可 sun_ke@cnw.com.cn]