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[周报全文]新技术: 拒绝?接受?

2012年09月28日 16:46:15 | 作者:CNW.com.cn | 来源:网界网 | 查看本文手机版

摘要:首席信息官们常常纠结于这样的选择:采用新技术,但是部署中存在着一些未知风险;拒绝采用新技术,但如果拒绝,又可能会导致公司在技术领域处于落后状态。

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首席信息官[注]们常常纠结于这样的选择:采用新技术,但是部署中存在着一些未知风险;拒绝采用新技术,但如果拒绝,又可能会导致公司在技术领域处于落后状态。

有时候首席信息官们不部署热门新技术是最明智的决定。许多年前,当时Bill Weeks还是一家租赁公司的首席信息官,曾经有大型厂商向他们推销能够管理欧洲境内租赁业务的软件。不过,Weeks当时持怀疑态度。他说:“我注意到他们给我们展示的材料只是幻灯片,并不是实际功能。我们认为他们的产品还没有强大到足以投入商业使用。”

最终,他和他的团队决定放弃这项新技术。

首席信息官们常常不得不做出这种决定。随着技术创新的速度越来越快,IT主管[注]们发现自己要在承受压力越来越大的情况下不断地做一个困难的决定:采用一项有前途的新技术,但是部署中存在着一些未知风险;拒绝采用新技术,又可能会导致公司在技术领域处于落后状态。

在做出拒绝决定之后,首席信息官们往往想知道如果当初选择部署会是一番什么样的场景。在租赁软件案例中,Weeks得到了答案。在拒绝了上述新技术后,Weeks跳槽到了另外一家公司,恰巧这家公司部署了他之前曾经拒绝的技术。他说:“果不其然,厂商夸大了他们软件的性能。软件应当能够在整个欧洲地区工作,但是实际上厂商仅完成了针对一个国家的程序,即便部署了该软件,我们仍然需要手动的临时解决方案。”

Weeks后来与该厂商合作了五年时间。在这期间,厂商通过不断研发,最终实现了当初所承诺的功能。他回忆说:“幸运的是,首席执行官当时签订的是一份固定投标合同,合同中写明了软件应当具备的功能。我们每年会对软件存在的不足进行沟通。”

正是由于公司在初期正确部署了手动临时解决方案,并及时与厂商建立了一套应急措施,所以包括最棘手的生产力阻碍在内的诸多问题在第一时间得到了解决。其他的代价还包括人员和出差成本。因为公司的业务部门位于伦敦附近,而公司的IT团队大部分位于美国,因此每年需要多次安排员工到伦敦出差。

Weeks 称:“这只是其中的一个案例。尽管我后来因为跳槽遇到了这一租赁软件所带来的一系列问题,但是我可以说‘当初我做了一个正确的决定!’。”目前 Weeks已经成为了丹佛资产恢复与管理公司SquareTwo Financial的高级副总裁兼首席执行官。

不幸的是,很少有新技术像Weeks所遇到的租赁软件那样,一眼就可以看出大规模部署的不足。大部分产品和服务表面看上去很不错,许多产品和服务在宣传时都会附上一些详细的案例研究,展示它们将如何提升公司的投资回报率,然而这一切都只是停留在纸上而已。

在现实世界中,有些承诺难以兑现。尽管如此,IT主管们每天必须要决定是投资一项听起来很不错的新技术,还是放弃它们。很多时候,一些设计优秀、运行良好,甚至能够为公司创造价值的产品并不是一个明智的投资。以下是四个拒绝新解决方案的原因。

时机尚不成熟

Hunter Douglas 北美分公司副总裁兼首席信息官Rob Meilen称:“时机是一个问题。” Hunter Douglas集团旗下的Hunter Douglas 北美分公司总部位于纽约珍珠河,主要从事窗饰行业。Meilen称:“许多产品看起来想法不错,但是目前并不适合部署。”

在加入Hunter Douglas之前,Meilen在一家连锁店担任首席信息官。当时,他决定不部署刚刚推出的谷歌钱包。他说:“这一技术听起来很有前途,但是目前并不适合部署。尽管这一技术在消费者的手机中运行良好,但是谷歌并没有准备好如何让它们与我们的企业系统相连。”

此外,他还指出,目前大多数智能手机都没有内置谷歌钱包所需要的近距离无线通信技术(NFC)。他说:“回头看一下,这在当时是一个正确的决定。随着内置NFC芯片的手机越来越多,明智的做法是在未来适当的时候再部署这一技术。”

总的来说,首席信息官们认为最好不要成为尝鲜者。Forrester的分析师Rachel Dines 称:“在我曾经所任职的公司中,有许多并不希望走在技术的前沿。没有大量可用于评估的案例,根本没有办法区别哪些是炒作。新技术会带来许多好处,但同时也隐藏着巨大的风险。”

美国德克萨斯州艾柏林基督大学首席信息官Kevin Roberts对于过早尝试新技术的风险深有体会。他说:“我们在文档扫描方面走了一个大弯路。在上世纪九十年代,我们尝试了无纸化办公。当时认为‘我们可以扫描所有的东西,然后坐在电脑前找出我们需要的东西。’”

问题出在了如何通过元数据标记文档,让它们更容易被找到。Roberts 称:“我们在这方面花费了大量的资金,但是最终还是放弃了。因为当时无法解决这一问题。”他补充道,目前大学拥有了更为强大的文档扫描和标记能力,无纸化办公室的梦想终于实现了,然而在13年前,实现这一梦想的时机并不成熟。

厂商的未来无法预测

目前,许多创新性产品都是由小型创业公司开发的。在创新精神方面,这是一个好消息,但是与这些创业公司合作会让企业的首席信息官们感到不安。Weeks 回忆道:“如果我们打算为一家公司提供全部的资金,那么我们必须要知道‘他们是否会让别的公司使用他们的产品,如果我们不提供资金,他们是否马上就会倒闭?’”

如果这种情况发生了,即便公司开发出了很好的产品,也缺乏支持和后续研发能力。Weeks称:“目前有许多办法可以规避这种风险。例如,我们可以在合同中明确规定,如果公司倒闭,我们可以接管源代码。但是让开发者使用别人的代码继续工作是一件很痛苦的事情。”

Weeks和他的团队最终决定不使用某款新产品。他回忆说:“当时那家厂商的首席执行官说:‘在你们决定购买我们的产品之前,我会每周给你打个电话。’实际上,他仅坚持了三周。一年半之后这家工厂就倒闭了。即便这家工厂拥有一款很好的产品,但是从财务方面看,他们还是缺乏稳定性。”

虽然提供新产品的厂商拥有强大的实力(+本站微信networkworldweixin),但是放弃长期合作伙伴也存在风险。“必须要关注合作伙伴。选择新的厂商只会在短期内带来一些好处。如果你正在寻找其他产品,你的长期合作伙伴会感到不安,因为他们并不希望你使用其他厂商的产品。但是如果你这么做了,他们是否会感到不舒服?如果过去你对于他们来说是一个重要客户,那么你可能将不再重要。他们可能不会再关注你,重视你,给你提供专业的服务。我并不是建议大家要据此做出决定,但是这确实是一个应当考虑的因素。”

我们还没有准备好

有时候,产品和厂商都得到了证明,事实也证明这是一个稳妥的投资,但是公司可能并没有为使用它们做好准备。纽约Diversified Agency Services(DAS)公司首席信息官Jason Cohen近期考虑向公有云[注]迁移,但他最终认为公司还没有为迁移做好准备。

Cohen称:“我们的公司有着不同的IT基础设施,不同的进程和程序。因此我们认为向公有云迁移存在着巨大的风险。我们意识到公司还没有成熟到足以进行迁移的程度,无论是在存储还是在电子邮件方面。我们的决定是‘使用熟悉的最佳技术,整合IT解决方案。’我们可能稍后才能做好准备。”

Meilen表示,在采用新技术之前,最重要的是确定IT公司是否有能力承担全部的部署任务。他说:“如果IT公司规模小或是新组建不久,那么这家公司是否有能力从事这些事情?规模大,成立时间久的技术公司往往拥有小型创业公司所不具备的能力。”

能否驾驭新技术

即便某一技术已经完全做好了部署准备,并且对公司非常有用,但是如果IT部门无法驾驭它们,也会让事情变得功亏一篑。Roberts称:“我已经当了13年的首席信息官,不久前发生的一幕就如同美剧《我爱露西》在糖果厂中的桥段。当时新技术和新工作方式以一种可以接受的速度出现在我们面前。我能够花时间仔细考虑是否对它们进行投资。然而,如今它们的出现速度变得非常快,我发现自己无法决定是进行投资,还是停止投资。”

此外,计算失误也会带来可怕的后果。Weeks 回忆称:“以前我所任职的一家公司决定在三年内对SAP投资1000万美元。他们决定从营业预算中提供这笔资金,而不是进行融资。虽然公司从事的是一个周期性行业,但是没想到第二年就遇到了经济衰退,这导致公司在第二年没有挣到任何钱。最后这名首席信息官被解雇。理由是‘当初做出启动这一项目的决定就是一个错误的决定。’”

发生这种情况并不是因为采用了未经验证的新技术。相反,在这种情况中往往采用的都是稳妥的技术,这些技术无疑会为公司创造利润。Weeks 称:“如果对解决方案持保守态度,也可以分阶段部署。如果分阶段部署,项目可能会取得更大的成功。”

什么时候说“是”

许多原因可以让你说“不”,但是如果拒绝的太频繁也会伤害到自身,如果对新技术观望时间过长,公司可能就会失去竞争优势,或是导致在老旧系统上花费过多的钱。比如Cohen承认:“我们可能对虚拟化存储观望的时间太长了,这导致我们在硬件上的投资超出了我们的需要。”

等待时间越长,面临的风险也就会越来越大。“我看到许多公司由于无法从自己的核心软件中脱身,因此目前仍然高度依赖大型机。现在的问题是找到能够支持这一环境的人。我并不认为许多刚走出校门的人会站出来说‘我愿意为大型机提供支持!’”

Meilen 称:“在我职业生涯的初期,曾经有人对我说,首席信息官的角色就像青蛙王子中的公主一样,要知道自己应当亲吻哪只青蛙。你必须要尝试一些新事物。如果你无法理解这些新事物,那么将会浪费许多时间,也无法深入地洞察它们。当然更不能胡乱地做出选择。我们所做的一项重要内容是搞清楚新技术所隐藏的风险。这是我们的职责。除了IT和首席信息官外,需要承担风险的职位并不多。”

他表示,首席信息官必须要不断地尝试新事物,即便最终有可能会失败也要尝试。他说:“通过尝试可以做出明智的决定,因为你不能想当然地为公司做出决策。”

参考资料

1.CIO:(Chief Information Officer),首席信息官,亦可称之为信息主管、信息总监等,是企业中信息化建设“统筹”人,是企业中不可或缺的高级主管职位之一,主要负责企业内部信息...详情>>

2.公有云:(Public Cloud)是第三方提供一般公众或大型产业集体使用的云端基础设施,拥有它的组织出售云端服务,系统服务提供者借由租借方式提供客户有能力部署及使用云端服务。它能...详情>>

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