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[周报全文]SDN的落地与猜想

2013年03月01日 14:47:12 | 作者:网界网记者 李夏艳 编撰 | 来源:网界网 | 查看本文手机版

摘要:SDN在去年的网络市场掀起一阵变革式的风潮,2013年新年伊始,更多关于SDN的消息迎面而来。

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SDN

据市场研究公司IDC预测,2016年SDN市场规模将达到37亿美元。去年,网络厂商思科、Juniper、惠普、Brocade和Arista都推出了以各种方式进入SDN市场的计划,以帮助客户从依赖专有性质的物理基础设施网络过渡到更灵活的、虚拟化的网络架构。阿尔卡特朗讯最近也披露,将投资一家以云SDN为重点的创业企业,这家创业企业创建只有一年时间。

SDN策略的进展与落实

作为网络市场最重要的玩家,思科的一举一动都被看作对市场具有重要意义。去年,该公司宣布了Cisco ONE可编程网络方案,从而揭开了其SDN策略的悬念。该方案包含的OnePK API将可编程性引入到思科路由器和交换机。未来几周,思科SDN战略的内容将会更加清晰地呈现出来,因为思科正准备开放其网络接口API。可以预见,在中国春节这段时间,SDN市场不会平静。

“我们刚刚起步,你们会在下个月看到我们发布API的路线图。”思科负责研发和销售的总裁Rob Lloyd说。Lloyd补充说,思科希望能够在下半年公开讨论OnePK的案例。

之前,思科宣布计划在其三个战略性操作系统中推出OnePK,这三个系统包括IOS、IOS XR和NX OS。除了将OnePK全面引入其操作系统外,思科还一直在开发可编程OnePK环境的编排功能,并在2012年进行了一些收购来支持这方面的工作。OnePK通过在思科的三大战略操作系统提供统一的接口来帮助加快网络运营。这样一来,服务部署将变得更加灵活和敏捷,而计算、网络和存储资源将变得更容易获得和更兼容。

据悉,OnePK API对于希望对网络进行编程控制的客户来说可能是相当简单的,而思科在幕后则尝试让OnePK本身也变得简单化一些。除了SDN以外,OnePK还是思科迈向一个统一IT平台的第一步。该统一平台的目标是融合、简化数据中心和企业网络的各种不同资源。该平台将会花费五年时间来实现,思科保证其将会是一个开放的平台,并会在所有不同合作伙伴(包括渠道合作伙伴)的帮助下来开发。

就在思科的ONE方案逐渐清晰的过程中,Juniper最近的发布同样把其SDN计划向实施靠近了一步。如果说Juniper在去年年底收购SDN控制器创业企业Contrail Systems是对SDN方向肯定的话,那么方向清晰却是在今年一月份的计划发布之时。一月中旬,Juniper发布的计划包括6项原则。Juniper称,这些原则将解决网络行业未来两年面临的最紧迫的问题。这6项原则是:

1. 把网络软件分为管理、服务、控制和转发等四个部分,以便优化网络中的每一个部分。

2. 把管理、服务和控制软件等集中起来,简化网络设计和降低运营成本。

3. 使用云进行升级和部署,实现基于使用的定价。

4. 创建一个平台,从而把网络应用、服务和集成整合到一个管理系统。

5. 对包括OpenFlow在内的协议进行标准化,实现不同厂商产品的互操作和对不同技术的支持。

6. 把SDN原则应用到所有的网络和网络服务中,包括安全、数据中心和企业园区网[注]络,以及服务提供商的移动和有线网络等。

除了这6个原则之外,Juniper还简要介绍了客户今年部署SDN可以采取的4个步骤。这些步骤包括:使所有的网络设备具有主网络管理、分析和配置能力,以便全面观察网络运营的内部情况;通过提取服务软件来创建网络和安全服务虚拟机,并且把虚拟机放在x86服务器中;使用一个集中控制器,从而把服务通过软件连接起来,或者提供根据业务需求来连接跨设备服务的能力;为高性能SDN优化硬件。

一些分析师表示,在SDN的应用上,Juniper的战略与行业中其他公司是一致的,与市场状况和客户需求也是一致的。

具体来看,Juniper控制器将以其最近宣布出货的JunosV App引擎和最近收购的Contrail技术为基础。JunosV App引擎旨在允许用户迅速开展新的服务和应用。它包括一个Linux操作系统和一个KVM管理程序。这个KVM管理程序配置一些API,可以连接到在x86服务器上运行的Juniper和第三方的应用程序。

Juniper软件解决方案部门执行副总裁Bob Muglia称,Juniper现在把开源软件看作是控制器与控制器之间,以及控制器与交换机之间的一种有益的接口技术,而不是核心的控制能力。

Muglia说,这个控制器包括软件服务串联功能。Juniper的MX系列路由器和SRX系列安全网关硬件将为软件服务串联功能进行优化。此外,Juniper的QFabric数据中心产品和EX系列园区交换机也将这样做。

Juniper的整个战略与网络行业的发展方向是一致的,其差异化因素是新的软件许可证模式,这个模式称为“Juniper Software Advantage”。该模式以企业软件许可证模式为基础,允许在Juniper设备和行业标准x86服务器之间转移软件许可证,以便保护用户的投资。

SDN猜想1:

网络操作系统是否重生?

SDN的崛起是否会带来网络操作系统(NOS)的回归?SDN网络操作系统会有市场吗?这个问题的答案对SDN标准的发展,以及利用SDN功能的应用程序开发将起到关键作用。

SDN行业对于这个问题存在分歧。很多SDN支持者和供应商,包括开放网络基金会、Big Switch、ADARA和Vyatta(Brocade),都认为网络操作系统是SDN架构的关键组成部分。其他领先的网络和IT供应商(例如思科和VMware)则不这么认为,他们表示其SDN和网络虚拟化[注]产品并没有独特的网络操作系统。

从IT历史的角度来看,NOS普及的初期是在20世纪90年代,当时Novell的Netware、Banyan的VINES和微软的LAN Manager在争夺市场的领导地位。这些NOS运行在标准服务器上,并使PC结合以太网变成运行客户端/服务器应用程序(例如,电子邮件、文件共享、目录、安全、数据库和网络管理)的分布式系统。

现在的NOS一般被描述为给SDN应用程序提供平台的软件层,它提供传输层的抽象化和网络虚拟化服务(+本站微信networkworldweixin),提供北向API,使应用程序和编排系统能够提供编程网络和请求服务。SDN NOS是大多数SDN架构图中控制层的代名词。

SDN NOS的经典定义是运行在标准服务器硬件(例如x86)上的软件,并为SDN应用程序提供API。目前NOS的例子包括增强功能的OpenFlow(来自Big Switch、NEC、IBM、HP等),以及来自初创公司的软件(例如来自ADARA、LineRate、Midokura和Brocade/Vyatta)。

前文提到的思科ONE,以及Juniper的JUNOS都可以被认为是NOS,但仍依赖于底层网络基础设施。SDN市场处于初级阶段,功能方面,这些SDN NOS产品存在很大差异。此外,思科和VMware都表示,不存在SDN网络操作系统。

关键问题是是否会出现SDN NOS的独立市场,或者说SDN NOS的功能是否会被纳入SDN控制层,从而来绑定特定云计算[注]或网络硬件架构。这个问题将会影响SDN标准(例如北向API)的出现,以及独立软件开发商开发SDN应用程序的能力。最终,市场将决定各种SDN NOS技术的好坏,以及SDN NOS市场是否会作为整个网络市场的重要组成部分。

SDN猜想2:

北向API成创业新机会?

SDN架构有两种不同的网络API:北向的和南向的。已经开始形成标准并在产品中有形成应用的OpenFlow是南向的API。北向API是为企业提供服务或者应用,每个应用都会为网络设备形成流量表视图,然后向控制器发出分发网络设备的请求。也就是说,北向API与应用的关系更为密切。虽然现在的SDN更多地集中在2/3层网络虚拟化,但Forster预计,在2013年将会有更多供应商集中于4-7层网络和服务。例如防火墙、应用程序交付控制器和多租户环境监测。曾经有人把SDN的北向API和苹果的应用商店类比,其本身也确有相似之处。比如:与用户直接相关,不同应用需要不同的软件支持,可能数量众多。

目前,从服务到控制器的北向API尚未有定义。有业界专家认为主要有三个原因。首先,由于实用案例不够多,不足以激励大厂商投资。其次,市面上为数不多的控制器存在,尚未证明自己是可用于生产网络的健壮平台。第三,不同的应用可能需要不同的控制器API。例如防火墙应用可能需要高性能、低延迟的数据交换,而监控应用则可能只需要在流量通过时读取一下而已。

再从苹果的产业链发展来看,显然,应用商店已经成为用户购买的重要原因,甚至有人把其比作是苹果产品的灵魂所在。北向API的繁荣对整个SDN的实质性向前推进也具有重要作用。因为,用户在应用上的急切程度可以在北向API上得到更直接的满足。(更多内容详见: http://www.cnw.com.cn/P/4738

参考资料

1.SDN:(Software Defined Network,软件定义网络)是一种新型的开放网络创新架构。最初是由美国斯坦福大学研究组提出,OpenFlow通过将网络设备控制面与数据面分离开来,从而实现...详情>>

2.网络虚拟化:是能够实现网络资源动态调配、动态管理的技术。基本上分成两个部分:其一是网络基础架构本身的虚拟化,比如原来单一的网络可以虚拟化成多个网络,原来多个单一的网络单元也...详情>>

3.园区网:(Campus Network)泛指企业或机构的内部网络,路由结构完全由一个机构来进行管理,组网上与广域互联、数据中心相连接,其核心是员工、合作伙伴等访客的网络接入、数据交换...详情>>

4.云计算:(Cloud Computing)描述了一种基于互联网的新的IT服务增加、使用和交付模式,通常涉及通过互联网来提供动态易扩展而且经常是虚拟化的资源。云计算是继1980年代大型计算机到...详情>>

[责任编辑:孙可 sun_ke@cnw.com.cn]