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[周报全文]网络创新进行时

2014年09月22日 16:44:42 | 作者:CNW.com.cn | 来源:网界网 | 查看本文手机版

摘要:网络从诞生之日起,便迈开了不断创新的步伐。今天,当云计算、移动互联、大数据、社交网络、视频应用等一波又一波新技术、新应用浪潮扑面用来时,网络必须以更快的速度革新自己,以不负连接世界的使命。网络创新正在进入新一轮...

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网络创新进行时

网界网记者 蒙克

创新爆发期

“IT行业目前正在经历翻天覆地的变化,这是一个最具颠覆性的时期! 推动这一轮变革的主要驱动力之一是虚拟化。除了众所周知的服务器虚拟化之外,网络行业同样在经历着深度的虚拟化变革。” 博科公司中国区技术经理谷增云对今天的变革有着清醒的认识。

谷增云说,当今数据中心传输的数据与20年前的数据几乎没有什么共同之处。我们面对的不仅仅是更多的数据,而且数据正在从单薄到丰富,使用要求从静态变为动态,连接从固定转向移动。与此同时,对廉价、按需交付新服务的期望值推动了新的标准,传统网络架构在设计上很难满足这些需求。同样,对于园区网[注],人们纷纷希望企业园区网能提供几年前听起来像天方夜谭的服务——视频会议、实时协作、随时随地的无线接入等等,以增强员工生产率,改进客户服务,并赢得竞争优势。”

华为企业网络产品线副总裁马云表示,今天数据中心网络[注]的创新是围绕着云服务、云计算[注]展开。云计算使得服务器利用率提高,业务部署更加智能化。针对于此,由CloudEngine系列数据中心交换机和敏捷控制器组成的华为敏捷网络数据中心“云联接”解决方案实现了逻辑网络和虚拟网络合成一个整体,屏蔽了各种物理网络(包括虚拟网络)的差异,让云计算变得更加简单,并避免了更换设备带来的投资浪费。在园区网,马云认为,无线的引入是最大的变化,而“移动办公普及之后形成的端到端全方位安全管控难度越来越大,安全成为园区网最重要的挑战。所以华为在这一领域发力的重点是对整个新型网络的管控。”

杭州华三通信技术有限公司技术营销部副部长翟传璞告诉记者,他发现运营商和一些客户今年在通过Overlay技术建设虚拟私有云[注](Virtual Private Cloud[注],VPC),VPC建设可能会在今年年底或者明年年初成为一个热点。“当Overlay方案大规模部署的时候,对于网络性能和可靠性要求比较高,华三基于SDN[注]的Overlay解决方案对于可靠性和性能都能给予较好的满足。”

对于园区网应用,翟传璞认为目前主要有三大趋势:第一是园区设备的批量化、自动化部署;第二是网络跟BYOD[注]相结合,实现用户权限的控制和动态调度;第三是对网络大数据[注]进行集中分析,再通过控制中心去进行限制和控制,实现软件定义安全。

在Avaya大中国区副总裁熊谢刚看来,几乎所有的互联网企业最终都会选择Hadoop分布式计算架构,传统的集中式计算和集中式存储已远不能满足新型架构的需求,采用通用硬件实现的分布式计算和存储也早已大行其道,使得网络成为分布式节点共享计算和存储资源的“高速公路”。所以,“在Avaya看来,新型数据中心网络必须符合上述变化,采用通用标准技术,按需、高效地连通各个分布式节点,并且便于维护和管理。”对于园区网,熊谢刚认为创新趋势主要表现在其与数据中心的无缝融合,以及更加智能、健壮和免维护的网络技术上。而挑战在于IP的高清视频和视频监控已大量部署,但现有组播流量处理机制在性能和可靠性上都有较大欠缺。

迪普科技市场部副总裁康亮认为,在过去的几年中,数据中心网络的创新主要围绕云计算带来的“虚机接入与感知”、“数据中心内部及跨数据中心大二层组网”、“自动化管理”三大业务需求来进行。可以说,这三大业务需求促进了数据中心网络技术的飞速发展。“但是我们也应该看到,在眼前用户应用尚未实现虚拟化的大前提下,这些技术现实的应用场景其实是非常有限的。同时,业界对于技术方向和标准在本质上并没有完全达成一致,造成各厂商产品在互联互通,以及互操作性方面还存在一些不兼容的现象。这些都是数据中心网络创新面临的现实问题。”

康亮表示,网络创新正越来越贴近应用,而非如以前一样,仅仅考虑网络自身。这一点从各个网络厂商都开始在核心交换机上推出越来越多种类的L4~7业务板卡,并开始在网络核心提供安全和应用交付能力就可以看出来。此外,诸如SDN和NFV[注]等新技术都是为了满足应用变化而生的创新技术,只不过大家解决问题的思路不太一样。有些厂商认为应该给应用提供可编程接口,让应用直接控制网络。另外一些厂商则认为应该让网络识别应用,然后让网络再根据策略自行决定该如何处理。

挑战既来自于基础架构,也来自于上层应用。应该说,它们共同导致了网络创新的集中爆发。

应用引导创新

深信服产品技术总监殷浩对于上层应用带给网络的冲击体会颇深。“从2014年互联网趋势报告里可以看到这样几个关键信息:视频已经成为互联网的主要流量类型,移动互联网流量正在以80%以上的惊人速度迅速增长,占整个互联网流量的比例已经超过25%,并且移动视频是移动互联网流量快速增长的主要原因。用户已经不再满足简单的图片和文字,而是希望看到更多的视频。因此,大数据时代不只是服务器要求高性能,网络设备也要求更高性能,以满足日益增长的数据流量。”

与此同时,殷浩认为园区网的新挑战是有线、无线网络的统一管理,以及应用功能的多样化。“在无线网络、云计算、移动互联网和BYOD等相关技术快速发展的背景下,网络应用和员工办公模式都在发生翻天覆地的变化,给网络管理带来了新挑战。如何管理好无线网络,以及无线环境下的用户上网行为,同时兼顾管理有线网络和通过有线网络上网的用户行为,成为企业一大挑战。其次,与云计算、移动互联网相关的新兴应用的数量规模呈现爆发式的增长。这些新兴应用不仅数量多,而且一种应用通常还具有多种功能,因此管理方式需要灵活调整。”

针对这样的态势,网络厂商开始尝试新的创新方法。

“网络创新从根本上来说是基于客户需求,所以一定要跟客户保持沟通、合作,了解用户的需求变化。例如,现在很多客户可能需要跟云系统对接,跟各种各样的应用系统去配合。华三前几年做交换机的时候根本不会去关注OpenStack、Cloud Stack,但是现在如果不理解这些东西就根本没有办法去做项目。”翟传璞感叹道。“所以,华三公司成立了新的解决方案团队,以便更多地跟客户沟通,而我们原来都是以产品品类来组织各种各样的创新团队。我现在所在的SDN解决方案团队就是一个跨部门团队,跨越了市场、研发和售后,因为有很多需求要跟客户直接进行沟通。”

事实上,应用对于网络创新的强大驱动作用越来越凸显。马云告诉记者,华为ICT融合移动互联网关AR511诞生的缘起,就是华为员工和巴士在线客户交流中发现的商机,它也是双方联合创新的产物。AR511克服了传统移动互联设备体验差、可靠性低、增值业务开展慢、业务TCO居高不下等缺点,集LTE、媒体播放、WiFi、路由、存储、安全等功能于一体,可以替代路由器、媒体播放器、存储PC、AP等多台设备。它既能做网关和总部互联,又能存放本地资源,提供Wi-Fi服务,进行媒体播放等,全方位满足了在线公交、轨道交通领域网络核心设备的需要。“AR511完全是基于应用开发出来的产品,它不仅仅是一个设备,而且代表了一种新的商业模式。”马云对此非常认可。

马云表示,以前的网络创新更多地是面向功能,现在则更加面向应用。例如,华为敏捷网络的创新理念就是让网络与业务结合得更紧,让应用更加便捷。他透露,华为在研发模式上的演进保证了创新和应用的紧密结合。“近几年看到的很多创新都是由应用和商业模式所驱动,所以华为的组织结构也进行了调整——现在的营销工程部人员既要懂技术,还要了解应用和新的商业模式,并通过跟用户的深度沟通来提出创造性解决方案。毕竟每个客户具体环境里的应用千差万别。”

从理论上说,应用创新就是以用户为中心,置身用户应用环境,通过研发人员与用户的互动来挖掘需求。通过用户参与提出创意到技术研发与验证的全过程,发现用户的现实与潜在需求,由此产生各种创新的技术与产品。应用创新要求建立畅通、高效的创新服务体系,为技术与产品研发提供最贴近市场和用户需求的信息,从而提供技术进步的动力,并提升整个行业的科技水平。今天,由于技术的积累和市场的强大驱动力,网络行业正处在一个应用创新的黄金时期。

开放与微创新渐成潮流

如果说早期的网络创新更多产生于单打独斗,那么当今的创新则渐渐走向开放与协作。无论是SDN还是NFV,无论是思科的ACI系统,还是华为的敏捷网络,都在倡导更多的开放与协作。厂商们都在努力让自己的解决方案更具开放性,并力争围绕其建立上下游合作生态系统。

马云认为,目前网络创新的最大挑战不在于技术,更多是在产业合作。“因为数据中心标准,包括云服务标准更多还都是私有标准,各个云服务提供商的系统也基于私有规范。但目前数据中心情况更加复杂,不仅涉及到全新的技术领域,还涉及到多个厂家的合作。面对这一挑战,开放与协作将是华为未来发力的重点。”

“今天,客户在寻求更多可编程的开放网络,尽管十年前这个想法还只是个雏形,但随着客户选择多厂商的网络、存储,以及通信系统,其对可编程开放网络的需求越来越强劲。陈向东表示。

通过微创新实现价值是今天网络创新的另一大特色。

殷浩认为,以零售、金融、公共服务、政务办公为代表的各种业务的互联网化,已成为用户主要业务模式之一,未来这一趋势还会进一步扩大,并会发展为移动互联网化。这些变化不会在一夜之间发生,而是一点一点的改变,积累起来后就成为惊人的变化。电子商务、社交媒体等的发展皆是如此。“这些点滴的变化就是无数个微创新,无数个微小的创新积累起来就造成了今天或者明天的巨变。这些创新都不是类似发明原子弹、实现登月计划那样的壮举,而是从发现用户需求的某一个点开始,一点一滴地改善,通过不断地试错和迭代,直到最后带来显著的用户价值。我们看到今天大部分成功产品或者公司都是从微创新开始的。”殷浩说。之所以如此,是因为这些微创新都有共同的特点,就是能够命中用户的痛点并不断改进,最终受到用户欢迎。

殷浩表示,深信服内部非常重视微创新。“过去十年来,我们一直在微创新。比如SSL VPN,我们虽然不是第一个做出来,但是我们发现用户需要同时使用SSL 、IPSEC两套VPN体系,因此管理复杂、成本高。所以我们在全球第一个把SSL VPN和IPSEC VPN做到二合一,现在成了业界的标配。再如应用交付产品,我们发现中国用户的一个痛点就是国外厂商提供的产品成本高,配置复杂,加载应用时用户不敢自行调整,负载效果也很难看清楚。针对这些痛点,我们在自己的应用交付产品当中都做了相应的改进,所以产品一面世就很受欢迎。”殷浩还透露,深信服未来微创新的几个方向将围绕用户移动业务、网络安全、虚拟化中的痛点来进行。

康亮认为,这几年网络新技术的大量涌现,也使得技术路线开始呈现多样化,这似乎是现在网络创新的一个新特点:对于同一个需求,可能会有几种完全不同的技术思路和路线。

人们对联接的需求永无止境,正如人类的想象力和雄心永无尽头。这是网络创新的出发点,也是一切创新的原动力。网络创新正在进行,它还将不断延续。(更多内容详见: http://www.cnw.com.cn/P/5971)

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参考资料

1.SDN:(Software Defined Network,软件定义网络)是一种新型的开放网络创新架构。最初是由美国斯坦福大学研究组提出,OpenFlow通过将网络设备控制面与数据面分离开来,从而实现...详情>>

2.NFV:(Network Function Virtualization,网络功能虚拟化)的目标是通过基于行业标准的服务器、存储和网络设备,来取代私有专用的网元设备。由此带来的好处是主要有两个,其一是...详情>>

3.BYOD:(Bring Your Own Device)是指携带自己的设备办公,这些设备包括个人电脑、手机、平板等,使用者可以不受时间、地点、设备、人员、网络环境的限制登陆到公司网络,并进行工...详情>>

4.园区网:(Campus Network)泛指企业或机构的内部网络,路由结构完全由一个机构来进行管理,组网上与广域互联、数据中心相连接,其核心是员工、合作伙伴等访客的网络接入、数据交换...详情>>

5.数据中心网络:(Data Center Network)是应用于数据中心内的网络,因为数据中心内的流量呈现出典型的交换数据集中、东西流量增多等特征,对数据中心网络提出了进一步的要求:大规模、高扩...详情>>

6.云计算:(Cloud Computing)描述了一种基于互联网的新的IT服务增加、使用和交付模式,通常涉及通过互联网来提供动态易扩展而且经常是虚拟化的资源。云计算是继1980年代大型计算机到...详情>>

7.私有云:(Private cloud)是将云基础设施与软硬件资源建立在防火墙内,以供机构或企业内各部门共享数据中心内的资源。私有云完全为特定组织而运作的云端基础设施,管理者可能是组织...详情>>

8.大数据:(Big Data),研究机构Gartner给出了这样的定义。“大数据”是需要新处理模式才能具有更强的决策力、洞察发现力和流程优化能力的海量、高增长率和多样化的信息资产。 ...详情>>

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